ThinkPad
這個牌子雖然已經被聯想(Lenovo)所購買,但是在筆電發展史上,ThinkPad系列絕對是佔有一席之地,出現過太多經典機型。像是籠型外框、TrackPoint(又被戲稱中原一點紅或小紅帽)、ThinkLight(小夜燈)、全尺寸鍵盤等等設計,讓 "小黑" 始終都有死忠的粉絲。

ThinkPad一開始是 IBM 旗下的牌子,據說品牌的由來是IBM公司內部的筆記本(用來寫字的那種),而筆電外型則是參考日本的便當盒(因為初代機是由IBM日本的大和實驗室所設計),第一部ThinkPad在1992年出現。在2005年,ThinkPad系列(還有ThinkVision、ThinkVantage、ThinkCentre、Aptiva與NetVista)被聯想(Lenovo)所買下,ThinkPad就變成中國品牌(驕傲?),而今年是ThinkPad誕生滿18週年,也就是年滿十八歲了。

ThinkPad一路走來,帶來很多創新,簡單條列如下:


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  • TrackPoint(或說Pointing Stick) - 也就是俗稱的 "小紅帽" 、 "小紅點" 或 "中原一點紅" ,在ThinkPad 700首次採用。由MIT科學家Ted Selker所發明,後來在HPDellFujitsu 的產品都可以看到。
  • 內建光碟機 - 在1994年,ThinkPad 755CD是當時世界第一部內建CD-ROM的筆電
  • Webcam - 在1995年出現,在當時的ThinkPad 755首次採用
  • 14.1吋並內建DVD光碟機 - 在1997年,ThinkPad 770是第一部14.1吋螢幕並內建DVD光碟機的筆電
  • Thinklight - 也就是小夜燈,方便使用者在微弱光線下也能看清楚鍵盤。1998年出現,首次應用在當時的ThinkPad T系列
  • 光碟機可抽換 - 在1998年推出,於ThinkPad 600首先應用,光碟機可以像抽屜般取出,可換上第二顆電池
  • Ultrabase - 在1999年出現,也就是俗稱的 "Dock" ,為了增加筆電的擴充性,另設計一個具多個連結埠底座可以安裝在ThinkPad之下,應用在當時號稱世上最輕薄的ThinkPad 570
  • 硬體加密 - 內建硬體加密晶片,要插入類似晶片卡的東西才能換電腦,在2001的ThinkPad T23為世界上第一部首次採用此機制的筆電
  • APS - 也就是 "Active Protection System" ,硬碟的保護技術,在2003年,於ThinkPad T41與R50上首次採用
  • 10小時以上續航 - 在2003年出現,ThinkPad X30是當時第一部電池續航力突破10小時以上的筆電
  • 指紋辨識 - 英文為 "Fingerprint Reader" ,於2004年,當時的ThinkPad T42是世界第一部搭載指紋辨識的筆電
  • 籠型鎂合金護框 - 英文稱為 "roll cage" ,在2005年出現,靈感來自於賽車的防滾籠,為了就是強化機身的強固性,應用在當時ThinkPad T / R系列

至於像防潑水鍵盤(Spill resistant Keyboard)、仿貓頭鷹翅膀的散熱風扇(降低風切聲)、金屬轉軸等,或許ThinkPad不是第一家採用的,但這些都成為其特色之一。


每一代ThinkPad都有故事可說,像是1995年推出的ThinkPad 701c,筆者認為就是經典中的經典,被暱稱為 "蝴蝶" ,原因在於鍵盤可以像蝴蝶一樣地展翅,因為ThinkPad 701c尺寸只有10.4吋,但是為了讓使用者打字不感侷促,鍵盤有著特殊設計,當筆電開啟時,鍵盤會展開變成全尺寸,闔上筆電時,鍵盤又會折疊收納起 來,這個設計稱為 "TrackWriter" 。

由於太過經典,ThinkPad 701c還被當時的007電影(007:GoldenEye Goldeye,黃金眼)拿去當高科技道具,甚至日本還推出限量模型,為原機65%大小,但鍵盤一樣可以開闔折疊收納。這個設計概念只有用過這一次,由於實在太經典了,ThinkPad 701c最後還被紐約現代藝術博物館永久收藏。