癌症(或 HIV 等其他重大疾病)篩檢,向來是醫療上相當重要的課題,能夠及早發現、治療,患者不僅可以有更大康復的機會,也讓治療過程中所受到的折磨減輕,更可以有效的節省醫療成本。

近日哈佛大學就跟好鄰居 MIT 來個跨領域的合作,生醫工程專門的 Mehmet Toner 博士與 MIT 航太專家 Brian Wardle 攜手,以奈米碳管為主要材料,打造一個不論是在尺寸、效率、精確度上面都更突出的篩檢工具;Mehmet Toner 博士早在先前就已經設計出一套類似的篩檢工具,並且獲得一些醫院的採用,不過當時是採用矽為主要的材料,因此在效率上沒奈米碳管來的高。

而不論是那種材料,都是透過上圖的『奈米叢』,讓一海票的碳管(過去是矽)排排站,並將不正常細胞組織(如癌細胞)對應的抗體種在上面,來對檢體(血液)進行過濾,以利後續分析;這目前該碳管的效率,已經可以達到矽管的八倍,而研究人員在癌細胞篩檢得到初步成果後,未來也會將該工具改造改造,並且拿來對其它疾病來篩檢(如 HIV)。

記得台灣也有在發展篩檢工具,不知道有沒有醫療從業人員能跟大家分享一下台灣目前在這方面技術的進展呢?