[撰文:Bobby]
日本震災之後,由於福島兩座核電廠停機,造成東京都必須分區停電。於是在2ch等討論區、各大科技新聞網站上開始出現各種讓電腦省電的方法。硬一點來說:有的開始討論該不該把顯示卡拔下、有的討論怎麼讓CPU降頻、有的考慮換上節能的零組件(其實也就是給自己一個換機的理由)。當然,這些對於一般非Geek的使用者來說似乎有些難度,如果要省電,其實有個最簡單的方法,就是把螢幕上的桌布換成特定的顏色。

一則日本科技新聞指出,其實Sony早就在VAIO中加入了Stamina桌布,只要將桌布換成白色的,就能夠讓筆電每使用一小時,多出約10分鐘的使用時間。同時也指出CRT螢幕省電是以黑色桌布的節能效果較好。這是為什麼呢?得從液晶面板的結構來說明......

綠色電子當道,但別固守成規

在桃園觀音的佳龍科技,一方面從主機板中取出金、銀、白金等貴金屬,另一方面將CRT螢幕、PCB版打成粉末,透過組合壓制成型作成藝品。台灣,其實也有相當多的綠色產業。



先談些題外話。既然綠色摩爾定律這篇文章如此熱門,也想在風頭上補充給讀者們相關的知識。雖然在電子產品的故事中告訴我們不節制地拋棄、換新,只會製造電子廢棄物。但這並不代表我們需要固守著那些還能使用的老舊電子產品。台灣雖然在回收機制上沒有做得非常好,讓人人知道舊電器最終要怎麼處理。(現在在美國某些州購買電子產品都要預繳十數到數十不等的回收費用)

但環保署也是有著專門處理電子廢棄物的流程。各位如果還在使用CRT螢幕,就CRT轉換到LCD的時間來看,也差不多已經到了螢光粉退色、背光損耗的階段了,就算換上黑色壁紙,所能達到的省電效果也有限。由於CRT螢幕內有著水銀、鉛等重金屬,所以透過環保署的回收管道,送到如佳龍科技這樣的回收商處理,作成藝品、建築材料反而更實惠。若繼續使用下去,不僅傷眼、色偏,甚至還更為耗電,更換並不浪費,反而對環境更友善。

日本去年起開始推行EcoPoint機制,也是為了相同的原因。這個機制是針對電冰箱、冷氣、電視三種家庭中耗能最高、使用時間較長的產品,當你購買符合能源標章的新產品,並且將舊產品透過合法管道回收,就能和政府申請EcoPoint點數。這個點數可以於網站上更換各地農產品、鐵路票券、或者悠遊卡點數等各式各樣的物品。所以,環保並不是守著舊電器不換新,而是有效率地換成更節能的新產品,並讓舊產品透過有效手段回收。

另外日本也有一項法令,禁止一定年限前所生產舊電子產品的二手販賣,目的也是為了減少耗能。不過有趣的是,這樣的舉動反而讓作電子音樂的人感到不爽,因為合成器、音源器款款音色不同,有些聲音一定要特定款式才能表現得出來,甚至連坂本龍一都上街抗議。再談下去就扯遠了,讓我們回到面板結構上。



TN面板 "白" 省電,VA、IPA面板 "黑" 省電

過去說明三種面板的差異時都會使用這張圖,其中也說明了TN面板使用白桌布、VA與IPS面板採用黑桌布能省電的道理所在。(圖片提供:EIZO



離題太遠,回到液晶面板結構上。為什麼筆電換上白色桌布就會相對省電呢?我們目前使用的液晶螢幕並不會自體發光(但AMOLED面板則是自己發光),而是由液晶面板與背光模組所組成。背光模組無論使用的是LED或者傳統的CCFL,只要你不完全關閉,都會不斷發出白光。桌上型電腦螢幕耗電還好,但在筆記型電腦上,螢幕可以說是最耗電組件的前幾名。只要將亮度調低,使用時間就會明顯延長。

由於背光模組不時地發出白光,若要讓螢幕呈現黑色,就筆記型電腦、一般螢幕使用的TN面板來說,就是通電、以電壓改變液晶方向,以遮蔽背光。所以當你使用黑色桌布時,整個液晶面板都處於最耗電的狀態,換成白色就全部處於電壓OFF狀態,自然省電。

但若你使用的是EIZO、Apple等使用VA、IPS面板的高階螢幕時,面板特性不同造成的結果是相反的。VA、IPS面板在電壓OFF時液晶配置是黑色的,高電壓時才會與面板成垂直配置,讓光通透顯示白色。所以使用這種螢幕若要省電,請使用黑色桌布。至於如何辨別?站起來以高角度觀看螢幕,若有色偏就是TN面板;VA、IPS面板可視角高達178度,不會色偏。




VA、IPS面板的螢幕一定專業嗎?

螢幕顯色能力是一回事,是否能夠抑制光斑、色斑,能不能在不同亮度下保持色彩恆定等等才是決定品質與專業性的關鍵特性。



既然用上了EIZO的圖片,也就還個人情,來談談專業螢幕的條件。由於TN面板價格低廉,一般筆電、桌上型的螢幕都採用這種面板;VA、IPS價格較高,往往就會以「專業螢幕」作為行銷噱頭。然而,使用VA、IPS面板真的就專業嘛?

螢幕專業與否,有著很多種說法,有人說得要支援DisplayPort 10bit色彩直出才專業、有人認為只要色彩準確就好。就讓我們舉個例子來說明螢幕是否專業所需的技術有哪些。

這幾年EIZO的螢幕主打EcoView功能,就是能自動偵測環境光源調降亮度,以達到省電的效果。也許你會覺得奇怪,這不是很常見的功能嘛?但要對於專業螢幕來說,這背後有著相當多得要注意之處。

強調省電的液晶螢幕,大多從改善背光模組耗電著手。傳統使用CCFL背光的機種,就從過往的四燈管減為兩燈管,再透過調整背光均勻來減少耗電;而LED背光則是特性上就非常省電。不過問題在於,EIZO的螢幕重視亮度與色彩平均,FlexScan機種更強調採用DUE技術(Digital Uniformity Equalizer),能夠讓螢幕上除了最靠近邊框以外的區域亮度、色彩一致,所以必須使用四燈管CCFL背光;雖然LED背光省電,但現階段白光LED背光元件在物理特性上還不能達到CCFL背光所能表現的色域。所以EIZO的螢幕其實相當耗電,更需要加上這樣的功能來省一點是一點。

同時,一般螢幕若要讓色彩準確,得要在固定亮度、對比之下,以校色器配合軟體調整顯示卡輸出才行。一旦調整螢幕亮度、色彩多半就會隨之變化,得要重新校正。EIZO的螢幕靠著內部處理,能夠在不同亮度下保持色彩一致性,這才是Eco功能背後真正的重點。

背光平均、色彩準確、在任何亮度下色彩一致,這才是專業螢幕該有的特質。當然啦,比起TN面板,VA與IPS面板的色彩、視角都好上許多,要是你不想屈就於低價螢幕,多花點錢讓自己每天使用電腦舒服點當然更好。不過一般家用的高階產品和真正的專業產品還是有些差異的,要是你要畫CAD圖、要做印刷輸出,還是多投資點,買專業產品吧。


喔,買了高價螢幕可別忘了換上黑色桌布,省點電。