也許是先前看到Rinspeed Bamboo與HTC Flyer的合作,讓筆者忽然觸動了某個奇怪的開關:認真想起來,拿平板來取代傳統車用中控台(車載資通訊系統)好像也還算合情合理?先思考一下現在的車用中控台有哪些功能,主要包括基本的影音播放、導航、車輛資訊等等。

影音播放的部份,由於近年來數位媒體盛行,錄音帶多半已經不再使用,而CD播放機可能不少人也是閒置,甚至新一點的車子,還標榜支援iOS裝置輸入,以及提供USB裝置供播放MP3媒體等。至於導航的部份,也是越來越多車輛中控台的標準功能,即便車子本身沒內建,也有不少人花錢購買導航機使用。

至於筆者個人為何會認為Android平板在這塊市場潛力十足,跳轉繼續。

先從現在的平板的功能開始談起,平板除了是上網終端以外,也是多媒體播放器、導航裝置以及遊戲機。而平板內部多半也內建GPS接收器、無線網路、加速度計、陀螺儀等,這些都對平板用在取代傳統車用中控台有著相當大的幫助,因為這些功能都能用在輔助車用中控台所需具備的功能上。

例如在導航方面,平板可以透過利用網路即時的更新圖資,甚至若能夠整合行動網路,還能接收即時資訊,隨時調整導航路線。而若平板的GPS由於安裝在車內而影響接收能力,也能透過在車上佈署GPS天線,透過聯接器與平板連線,取代平板內部的接收天線,並且還能把車上的感測器,例如壓力感測、加速度計以及陀螺儀等資訊傳入平板,強化車用導航的準確性。至於多媒體能力方面,應該就不需要多說了,重點只在於把平板內部的聲音訊號透過連接埠傳到車子原本的音響即可。




不過要作為車用中控台,除了輸出以外,這塊平板還需要有輸入的功能,例如將車子的雷達、倒車監視器等等的資料輸入到平板內,或是透過平板的應用處理器運算、或是另在車上有一套安全系統進行運算後,把畫面輸入到平板。不過這也就註定這張平板必需要針對這些輸入重新量身訂作,這也是筆者不壓寶當紅的iPad的一項原因。

為何選擇Android?首先Android在平板發展已經勢在必行,而且在不選用Google服務下,Android系統本身是可以不須向Google支付授權費用的,而Google本身也提供完整的軟體開發工具,加上軟體業界也由於趨勢不斷投入Android的軟體服務。對於車商,只要找到軟體公司為其客製所需之軟體,例如導航以及行車相關界面,甚至車商還可以經營自主的線上商店,提供其他選購服務,透過Android,車商能夠完成一套可帶著走的車用中控台系統平台。

由於可攜的原因,即便這款車載系統不具備行動網路,也可在取下後,在家中或是能收到無線網路信號的地方即時更新道路資訊,相較行車用的傳統資通訊系統,升級相對容易且直覺,甚至可以利用OTA方式進行圖資的強制性升級(當然這端看車商是否有意願幫消費者維護圖資。),而下了車,只要有網路,這塊平板也能用於查詢資料等附加應用。



此外,由於Android未針對硬體進行限制,車商開發車用中控台的平板時,可以自由選擇所需要的應用處理器、特殊的晶片以及輸出入端子等等;由於車載的內部電子系統與一般消費電子不同,有一套獨立的規範,若選擇iPad,會遇到iPad本身的輸出入端子可能無法接受這些信號。按照蘋果的作法,除非蘋果自己跳下去開發汽車(iCar?),否則應該也難有車商有辦法要求蘋果為其打造專屬的iPad吧。至於Android平台這方面的困擾就明顯少了許多,只需挑選支援多少種車用所需的信號輸入的晶片而已。

而用平板取代車用中控台以外,甚至也可以把車子的電子鑰匙內建在平板內,除了下車一定會記得攜帶以外,也能減少像過去整套車用中控台影音系統被偷走的情形,畢竟下車等於中控台系統都整個帶走,而車子也因為內建電子鑰匙的平板被拿走,要偷也不是那麼容易。而使用者也會因為電子鑰匙的關係,不致忘了取下這張平板,不過這也必須考慮車主是否願意帶著一張平板到處跑就是了。




而車用的平板也不需考慮系統升級的問題,畢竟這款平板的主要目的並非是拿來娛樂上網,而是貨真價實的車載資通訊系統,重點是提供穩定的操作環境,至於能夠拿來作為平板使用,也是附加價值。而也不必擔心平板會被拿去破解與升級系統,畢竟這牽涉到一台車子能否順利發動,以及資通訊平台功能是否正常,相信沒有太多有心人士會拿自己的交通工具開玩笑。

當然會有這樣的聯想,也是Android甫推出時,就已經有廠商考慮採用Android作為車載姿通訊平台的預載系統,不過多半車載姿通訊系統的主機都是直接內建在車內,但是隨著ARM與MIPS架構應用處理器效能不斷提高,平板裝置的技術越來越成熟,而車載姿通訊系統的需求也不斷改變,平板似乎有機會讓車載姿通訊系統走出車外。