太空或許是個無垠無涯的地方,但事實是在我們的藍色小彈珠和太空之間,目前有 200,000 塊大大小小的太空垃圾在飄著。平均除下來軌道還是挺空的(至少不到瓦力的那種程度),但因為這些太空垃圾的速率高,因此攜帶著大量的動能,如果撞到任何不是垃圾的東西 -- 其他人造衛星、太空站、甚至是太空人 -- 都有可能造成極大的危害。為了解決這個問題,NASA 的艾姆斯研究中心提出了用鐳射來掃除垃圾的想法,基本上是用一架五瓩輸出的鐳射以低角度打向太空垃圾,用鐳射的動能將其減速(嗄,不是真接蒸發掉喔 = =),直到垃圾無法維持軌道,落入太氣層焚燬。目前的估計是這種系統每天可以從天上打下十塊垃圾 -- 不多,但少一塊垃圾就少一點危險啊!