[撰文:書嫚特]
大家看過Xoom的測試上篇了嗎?雖然Motorola Xoom會不會進台灣還是個未知數,只希望不要到時還是英文機給台灣或香港的使用者來用就好=.=。就在上篇出來後,iPad 2的評測也隨即出籠,並於11日正式開賣。看完iPad 2以後,是否還對XOOM寄予厚望呢?無論如何,轉跳後且讓我們繼續科科下去(有試用影片!)...

下篇,開始......

軟體部份(續)





Andriod 3.0內建的應用程式,特別是瀏覽器,幾乎已經和現有PC版的Chrome如初一轍(有分頁標籤和其他該有的功能),一眼就可看出Google套用了很多類似的使用介面。Android3.0的瀏覽器在空間的安排上寬鬆許多,此外位於螢幕右上方的外下拉式選單也具備其他設定功能。

事實上,除了瀏覽器以外,其餘Android3.0內建的應用程式幾乎都屏除了「下拉式功能列」這種設計,操作程式相關的按鈕都直接被拉到整個應用程式畫面的中央,甚至覆蓋在程式介面的上層,雖可大幅操控上的便利性,卻也造成了某些困擾。舉例來說,使用Gmail時,應用程式介面右上方的選項會隨著目前瀏覽的內容不同而跟著改變,就算能協助使用者快速完成任務,但也常造成操作邏輯上的混淆。

更糟的是,最常用的上一頁/上一步的按鈕,正好在前述功能選項的相反處-螢幕右下角,因此你的視線得在平板螢幕上面兩個距離最遠的地方不停的游移...。也許這是Google用心良苦的「護眼」機制,卻造成操作上的困擾。我們希望Google能對整個平板系統及應用程式的操作介面再作修正,避免視覺焦點不必要的跳躍:把畫面中某些區域固定設計為應用程式設定、另外某些區域則為操控內容所用。我們發現試用XOOM的過程中,這樣不順暢的體驗沒中斷過。

那麼,XOOM的優點為何?簡單說她的功能就如同Netbook或筆電般強大,無論是在Google的多工作業環境機制下跑背景作業、或呈現出的提示訊息都恰到好處地突顯此款平板電腦尺寸上的優勢。此外,Google也讓像Gmail等應用程式的介面中可動態加入小工具,這讓使用者可一邊監看系統狀況邊處理公務(或遊戲),比起iOS需要按下Home button才能轉跳的設計,在操作上而言的確更加流暢。

另外一點不得不提的是許多內建的新軟體,穩定性並不像已經通過驗證的測試版本(嚇到了嗎?)光是Market App(軟體市集)和Movie Studio這兩套死當不少次,花了我們不少時間才能把他們給關掉。其餘大部分的應用程式是沒什麼大問題,但有幾次我們真的覺得整個系統已經嚴重內傷瀕臨死當的邊緣。

接下來我們將再針對XOOM中值得一談的內建軟體作更深度剖析,不論是新加入或前版Android系統就有的軟體。

瀏覽器部份

我們喜歡用XOOM內建的瀏覽器來上網,原因不外乎前面提過它的介面非常類似PC版的Chrome,如果你在其他電腦上也習慣使用Chrome,將會覺得賓至如歸。瀏覽器載入網頁的速度還算流暢且顯示效果良好,但對於它並未原生支援Flash格式這點,我們確實相當不悅(但應該快有解了),畢竟能支援Flash格式播放是多數人棄iPad而選購Android產品的重要考量之一。

除此之外,還有個讓人幾乎抓狂的問題,就是這瀏覽器對造訪的網頁伺服器都宣稱XOOM其實是個Android智慧型手機裝置,而非平板電腦或筆電,導致某些支援智慧型手機的網站會把簡化的手機版網頁投射在這尺寸超大的平板電腦螢幕上,我們很訝異Google竟然沒有發現這個問題。(編按:但也有可能是多數的網頁伺服器仍然視Android就是智慧型手機、而非平板電腦)

Gmail

Android3.0針對Gmail的介面重新設計過,稱得上大改版。雖然很想大力稱許這樣的演進,但不得不承認隨著這些改變也衍生了不少棘手的問題,希望Google也能盡快處理掉這些瑕疵。首先是先前Android版本的Gmail應用程式太過注重使用者介面的簡化,將許多基本/常用的功能隱藏起來;然而Android3.0卻把這些隱藏的項目都放進使用者介面裡,相對容易造成使用者「迷路」:必須在不同頁面間不停切換才能完成工作。另一點更讓情況更糟的,是功能選項本身也會隨著不同的選取項目/瀏覽內容而變動,意味著你就算記住前一頁散亂的功能選項長怎樣也沒用,因為跳到下一頁它們可能又變了。

也許是我們已經太習慣PC瀏覽器上面的Gmail簡單的使用經驗,但Android3.0的Gmail介面真的會搞的你精神分裂!



音樂播放程式表現

是時候了,對吧?Android 3.0終於直接內建專屬音樂播放的應用程式,也許是不幸中的大幸,它看起來真的很酷,由上圖可看出和以往陽春的Android播放軟體大不同。它採用3D的翻頁模式(flipbook)來瀏覽音樂專輯封面,兼具視覺與實用性;選擇音樂專輯後則改以2D模式來顯示播放清單。不過XOOM似乎沒辦法成功地辨識所有的專輯封面圖檔,某些封面被重複套用到別的專輯上,而癮科科主站的Podcast logo還意外的被貼到其他專輯封面上,除了這小問題以外,大致上我們對音樂播放程式很滿意。

YouTube播放程式

像音樂播放程式一樣,Google也針對YouTube的介面重新設計,融入Android3.0的3D視覺效果。你可透過移動虛擬的3D視訊牆來預覽所有視訊畫面截圖,感覺就像你專屬的電視牆。至於播放視訊的經驗就和一般YouTube的介面沒什麼太大差異,連同需要長時間等待串流資料下載的情況也一樣,特別是最近。

Google Talk

我們喜歡Android3.0內建的Google Talk介面,不只因為它可快速啟用你既有的Google帳號登入,更棒的是他呈現視訊/聲音的效果。Google Talk應用程式本身的操作很直覺,雖然如此我們還是花了點時間才弄懂如何在語音通話/文字聊天/視訊通話模式間切換。和我們一起透過WiFi連線測試Google Talk的夥伴說我們的影像品質看起來有點糟(參考上圖:主畫面(大)的是XOOM,縮在右下角的子畫面則是MacBook Pro的視訊鏡頭)。目前對於畫面品質不佳的原因還不明,但希望它可透過某些微調就可改善。
整體來說,Google Talk在XOOM上執行的相當流暢。

Movie Studio

我們對於Movie Studio這套相當於Android上的iMovie軟體寄予厚望。不過,應用程式的功能雖然很強大,但整個使用經驗卻稱不上令人興奮。除了程式不時地沒有反應外,當編輯視訊短片時系統更幾乎是停擺。我們也許可透過它完成某些視訊編輯任務,但它並不能算是套好用的軟體。不只一次我們需要花很長時間等調整過的短片畫面重新載入,再不然就是預覽視訊時畫面停擺。所以,這套視訊編輯軟體該有的功能都有,只是穩定度與可用性還不能算是成熟的版本該有的狀況,對於已經正式上市的XOOM而言不是個好消息。

其它應用程式

XOOM還有許多內建的軟體可以充分呈現XOOM本身的硬體規格或Android本身的能耐。例如Google Body這套軟體可透過觸控方式瀏覽3D的人體組織、Pulse則是一套Apple iOS上相當受歡迎的聞閱讀程式。而Cordy 這款遊戲則可表現出XOOM搭配Android3.0的效能將可凌駕iPad之上。可惜的是這種能充分發揮XOOM優勢的軟體在Android Market上還不多見,看來Google還得多花心思在這方面。

另外,Android3.0亦承諾將提供平板電腦的軟體端在3D繪圖和系統調校上的彈性,不過就目前可用的Android應用程式多以3~4吋的智慧型手機的解析度而開發,若(不增加畫素)直接將畫面延伸至10.1吋效果恐怕不會太好。


價位與數據傳輸部份

噢~終於談到XOOM的價格了,雖然說這已經不是什麼秘密(主站已經至少發過5篇關於XOOM價格的文章),但不管哪款新的平板電腦上市,價格總會是大家關注的焦點。所以,XOOM(在北美)揪~~~竟要花多少才買得到?Motorola給32GB內建3G網卡的版本定價在美金800元(約台幣23,620)。然而,即使是未綁約的XOOM,Verizon還是會要求客戶必須同時購買美金20元、一個月份的數據服務(含1GB資料量),才能順利解鎖/啟動XOOM,這顯然不是個公平的條件,但,這就是人生...。
(更新:主站收到Verizon的主動告知,表示不久的將來即使客戶想買未綁約的XOOM,也不再需要多買一個月的數據服務,不過當主站更新此訊息時,Verizon網站上仍持續要求一個月的數據服務合購是必要的,尚未修改條件。)

另一個選項當然就是買綁約的XOOM,價格則為美金600元(約台幣17,715),看似當場省了美金200元(台幣5,900),但並不其然。因為你還是得加上持續兩年、每月20美元的數據費用,加起來等於是美金1,080元(約台幣31,887)。致於將來可能升級至LTE的數據服務費用呢?這方面Verizon口風很緊,尚未透露任何關於4G業務的費率方案。

就平板電腦來說,這樣的價格算貴嗎?當然很貴!就算你買的是美金800元未綁約的XOOM,比起同樣32GB/支援3G 卻只要729美元的iPad(/iPad 2)來說還是貴了71美元 (其實應該是799+20-729=90美元)。而僅內建WiFi功能的版本售價何時上市,目前也還是個未知數,但根據Motorola的CEO表示價格將會落在美金600元,也就是等同於599美元的32GB/WiFi版的iPad(/iPad2)。


結論

儘管在這篇評測中我們提到了許多關於XOOM的缺失,但值得擁有她的理由還是不少的。除了搭載我們用過最完整且功能明確的Android系統外,內裝規格也是當下首選。外型輕薄且執行速度極快,且雖然目前還沒有辦法證實將來升級4G網路後的數據表現是否令人滿意,但至少是業界目前唯一提供此選項的產品組合。

我們對於XOOM存在的最大疑問並不是整體的試用經驗或硬體規格方面,而是諸多不能確定的細節。有很多在設計端(例如那些觸感不佳的按鈕)以及軟體方面(用起來還很像測試版),讓人不禁懷疑急著推出上市是不是只是為了卡在Apple (iPad 2)前面的檔期。不管怎樣對消費者來說就是很難交代過去:Android Market目前也還缺乏為了平板電腦顯示最佳化的程式,且整個Android3.0還存在不少需要修正的地方,硬體方面也有幾個令人詬病的缺憾,更別說價格及電信業者的綁約/合購條件了。

XOOM真的算是iPad(or iPad 2)的對手嗎?她確實比起第一代的iPad在很多方面更加出色。然而,新的作業系統還是有很多地方沒辦法完全迎合消費者的使用需求,Google也還未對其平板電腦與配套軟體/應用程式的佈局提出明確的計畫,所以在此寧可建議大家先隔岸觀火。XOOM和Android3.0確實是突出的產品,但還未臻完美。