和大家一樣,小薑從昨天下午開始就目不轉睛地看著從日本傳過來的影像,無論是劇烈搖晃大樓、四處蹂躪的海嘯還是爆炸大火的台場,一幕幕都是如此的怵目驚心。然而,和 2004 年的南亞大海嘯或去年的海地大地震相比,心裡卻少了一種「天啊,這麼大的災難,他們應付得了嗎?」的感覺,因為說到地震和海嘯,全世界大概沒有第二個國家上至政府、下至國民,每個人都準備得像日本這樣周全的地方了。

這並不難想像 -- 日本地震頻仍,不僅大家對阪神地震和近一點的新潟地震記憶猶新,科學家也一直預言約 80 年一次的關東(東京)大地震近了,事實上,不少人都以為這次的地震就是關東大地震,可見搖得多厲害。為了這個隨時引爆的不定時炸彈,每個政府單位、企業、學校都有相應的措施和規範,而我認為這是這次日本能一切都顯得有條不紊的重要關鍵。小薑曾經在 2005~06 年間到日本東京交換學生過,當中有幾樣措施讓我印象深刻。事實上,我們的日文課在翻開課本的任何內容之前,第二堂和第三堂課分別先給我們講解了「颱風來了怎麼辦」和「地震來了怎麼辦」。雖然身為台灣人這些基本上都是常識了,但對鮮少有類似經驗的歐美同學來說,卻是非常重要的課程。我在日本的期間碰到過兩次地震演習,一次是學校的,由學校用廣播的方式模擬地震,大家先是躲在桌子底下渡過了「第一波」地震,同時老師負責打開門(避免房 子變形讓門卡住),接著等到第一波過之後,再由老師帶領到學校旁邊的公園待著(因為在公園比較不容易被掉落物砸到)。最讓我印象深刻的,是不知道什麼時候 老師竟然頭上頂了一頂安全帽 -- 到底是從哪拿出來的啊 @@。第二次發生在平常日的晚上(不過先前有通知),一樣是由宿舍廣播通知,請我們到劃分好的避難場所(以我的例子,是一個叫戶山公園的公園)等待。我本 來也只是抱著好玩的心情去公園看看,滿以為日本人會像我們在防空演習時一樣對演習愛理不理的,沒想到公園裡擠滿了人,不少還帶著安全帽和背包,顯然早有準備。公園的角落裡也有警察在管理群眾、回答問題,另一邊還有一塊(模擬的)飲用水發放區。這讓我不禁感嘆,有這樣子的訓練,難怪日本人碰到地震都不會慌!

日本在科技的運用上也是著名。除了世界一流的抗震建築之外,每當有大地震發生的時候,所有的電視台都會被強行插播,改為播放特別的注意事項和警告(地震當天傳閱甚廣的這個影片可以看到),此外日本還有世界第一的地震預警系統,在地震發生後立刻以簡訊的方式通知在危險地區內的人們採取行動。雖然這個預警大約只能多給 10~15 秒的時間,但卻足夠開門、關瓦斯、並找個地方躲避了。這個系統在這次的地震當中有啟動,不知道拯救了多少人命?

不過更重要的,與其在羨慕日本人的科技、日本人的秩序,我覺得更應該要問的是,如果今天這個地震是發生在台灣外海,我們準備好了嗎?如果今天大地震使得通訊癱瘓,政府有沒有能力把訊息送到民眾手中?每個人都急著報平安的時候,有沒有備用的機制可以聯絡到親友?如果今天房屋倒塌、電力癱瘓,政府有沒有計畫如何收容數以十萬、百萬計的難民?如果今天台北交通像東京一樣癱瘓,政府有沒有能力將、或至少協助把民眾送回家中?如果今天台灣的核電場發生和福島第一電廠一樣的危機,政府是不是有處理的方案?以每個人來說,你有研究過家裡或辦公室什麼地方躲避最安全嗎?你附近有重物放在易掉落的高處嗎?你知道最近的安全避難場所在哪裡嗎?正所謂他山之石,可以攻玉,同樣身處在有高度地震和海嘯危險的地區,我們除了以同理心為日本朋友們祈福外,更應該仔細地觀察日本的危機處理,把有效、有用的技術和方法,加到我們自已的防震對策中。

希望我們能從每一次的天災都能學到一點什麼,讓下一次的天災損失小一點。