[撰文:YIN]

有買書的習慣嗎?你最近都在哪裡買書?在誠品?在博客來?還是開始買電子書了?一連串的問號似乎咄咄逼人、藏有蹊蹺,不過我倒是沒有要質疑實體與電子書的問題,也非平板電腦會帶來什麼閱讀習慣,而只是單純的想談談購書習慣的改變,以及「書」以後可能會變成怎樣。綜觀我的買書途徑,實體和網路書店的比例大約五五波,買雜誌、實用書又比文學書來得多;雖然每年買的書不多,但卻很愛到實體書店「逛」書,看看又出了哪些書、翻翻內容比較比較。很少會直接在網路書店買沒在實體書店翻過的書,也就是說幾乎一定要親眼目睹、摸過才會想買,不過在網上購書已經成為我新書來源的很大部分,誰叫一堆書都超級重,而且網路書店折扣又多。

為什麼會突然分析起自己的購書方式?是因為前幾天看到一則新聞,全美第二大連鎖書店博德斯Borders於二月宣布破產保護,並關閉642間分店其中的200間,報導中都直指破產原因是因為近年網路書店和電子書的關係,博德斯未跟上潮流而被淘汰,其中還提及2001年博德斯眼光短淺的將本身的網路購書業務賣給亞馬遜,「製造」了未來的強敵,雖然博德斯之後「醒」了,在網路這塊繼續耕耘,但已經時不我與。

台灣大部分的媒體對於這則連鎖書店破產的報導就此結束,讓我們覺得博德斯真是可憐、為他掬一把同情淚,不過星期日又看到中國時報在書訊裡提到,原來博德斯也曾是長江後浪推前浪的那個「後浪」,至於那個被強大連鎖書店推到沙灘上的「前浪」,則是小型書店、傳統書店。這正是時代無情的演進,傳統書店、大型連鎖書店,一直到目前的網路書店(或電子書),購書環境的改變,也改變了讀者的購書習慣。

以讀者身份而言,我不在乎書用什麼媒介來購買、用什麼機器來閱讀,反而比較擔心的是書以後還會是「書」嗎?沒人知道在網路書店和電子書在開始逐步吞食實體書店後,下一波又會是什麼、新潮流來的速度又是如何。紙張書會絕種還是變成限量品?電子書會跳脫傳統到什麼狀況呈現?或者現在以文字為主的書,未來在銷售量與新讀者群的市場要求,會轉而變成另一個視覺為主、文字只是圖說的電子「書」(其實現在很多時尚雜誌的電子版已經這樣做了)?

可能那時候出一本書同時會有三個版本,一個是靜態的文字電子書,比較便宜,一個是「綜藝」電子書,裡頭有花俏的視覺呈現,比較貴,至於用紙張的實體紙書,則是用預定方式來製作,價格最貴。咦,寫到這裡我突然不悲觀了,「書」未來走向若是這樣,其實也不錯,保留了傳統,同時也有創新,但,誰知道未來會如何?還是敬請大家多多買書、多多看書,別讓書籍在還沒有新的轉換前就奄奄一息、沒有明天啊。