HP在上海所舉辦的亞太區盛會"HP新世界"活動,將今年上半年HP的重點產品以及近期規劃做一次的展示與解說。對於HP而言,亞太區是一個相當特殊卻也相當重要的市場,尤其中國、印度等新興市場潛力極大,像是台灣、韓國與日本又是對電子產品相當敏銳,亞太地區的產品布局對於以歐美電腦使用習慣作為主軸的HP也面臨相當大的挑戰。

而這次活動除了定調今年的標語為"Everybody On(暫譯:全民啟動...還是有人比較喜歡"大家一起上"?)",更重要的是在亞太地區正式向媒體介紹WebOS這款被HP賦予重任的作業系統。但HP也不僅是展示產品,也找來如講述未來趨勢的Phil McKinney,或是筆電設計團隊的負責人Stacy Wolff闡述HP產品的設計理念。

跳轉是筆者個人在整個活動中的觀察與感想。

在這次的活動當中,HP的主題不斷強調"激情(Passion)",並且表示對於HP而言,激情帶給HP成功,激情是HP一切創新的原動力,沒有激情,就不會有創新。而Everybody On,想表達的意義在於這是一個網路無所不在的時代,HP希望能帶給所有的消費者時時可上網、處處可分享的產品使用體驗,而扮演其中關鍵主軸的,就是WebOS。

但HP對WebOS的具體規劃仍是墣碩迷離,雖然具體的說出WebOS是未來行動裝置的唯一主線,也強調WebOS除了能滿足消費者使用以外,更強調支援VPN,滿足企業對安全性的需求。但如何讓WebOS融入HP整個事業群的方針等,卻是欲言又止,例如筆者嘗試在企業應用的團訪中詢問未來WebOS與企業應用的方針,只提到WebOS是相當具有潛力的系統,而且平板在企業應用也越來越廣泛,如醫療、教育、金融等,都是平板能夠發揮的舞台,但目前仍沒有任何可以公佈的策略。

另一方面,雖然TouchPad即將現身,但並不會直接影響HP現有平板電腦的布局,甚至針對商用的Windows 7平板新機Slate 500也剛上市,畢竟在企業應用當中,仍有許多需要Windows為基礎的應用,這也是HP不輕易放棄Windows架構平板終端的原因。


至於HP怎看Windows與WebOS的競爭,HP認為WebOS與Windows沒有誰勝誰負的問題,關鍵在於PC已經是成熟的平台,而微軟的Windows在上面已經稱霸許久,短期要改變PC使用者的型態相當困難;但行動裝置平台卻不受PC使用習慣的拘束,基於雲端與觸控的結合,加上良好的開發工具能夠吸引更多軟體開發者;另一個重點是,HP未來會在旗下的PC導入WebOS的app相容計畫,讓一次軟體開發,可以用在多樣的平台上,並且整合HP擁有PC、印表機到手持裝置的優勢,打造完整的WebOS生態圈。


而在設計方面,也是HP相當自豪的一個環節,負責解說HP產品設計概念的Stacy Wolff不斷強調,它們的設計團隊組成,不再只有在美國,更在各國廣設工作室,並且也擁有許多女性設計師,讓筆電的設計不再充滿陽剛氣。對於HP而言,產品設計團隊的比重越來越高,主要的原因在於PC產業的發展趨勢。

由於PC走向大同小異,強調硬體固然重要,但光從硬體卻很難展現HP的獨到之處,所以更需要藉由產品設計顯露出HP產品的佈同之處。而設計不僅是外觀的工藝,更包含創新材質運用、更佳的使用體驗回饋,並且還要重視環保。對於HP,設計還包括搭配元素的創新,例如與Beats Audio結合,提供更高的影音享受體驗;又像金屬CNC切削上蓋剩餘的廢棄金屬屑,HP仍會在生產過程回收這些廢料,並且重新鍛造成新的金屬塊,減少加工過程的浪費。


另外就是有記者提到像是許多筆電品牌會一直強調獲得國際設計獎,HP認為這些獎項固然很重要,不過更重要的是產品不僅是獲獎產品,更是一項好用、可靠、並且帶給使用者激情的產品,這些才是HP產品設計的初衷。

不過相當有趣的是,對於開發中國家,品牌的效益仍相當重要,例如HP在價值型產品線已經有了Compaq QC系列,卻發現即便把價格下殺,仍無法激起這些地區的購買欲望,所以掛著HP品牌的G系列筆電就此問世,而且一如預期的是,HP的品牌效益真的比Compaq在開發中國家吃香。


不過HP在筆電產品設計與布局仍是以歐美所偏好的設計為主,幾乎展出的機種以14吋為基準,並且多半包含光碟機;唯讀訴求續航與超輕量的dm1z以及商用的Elitebook算是比較小尺寸的機種,可以說HP的產品策略與亞洲PC商近年主打的超輕薄設計是截然不同的。不過相較其他高市占率的電腦廠商,HP在未來規劃以及創新方面,卻是值得參考的,只是HP也面臨傳統PC市場生態胚變的壓力,積極想要需找全新的出路,而WebOS可說是決定HP未來能否另創高峰的關鍵。

最後補上幾個HP各國代言人的相關影片,歐美地區主要是由Alicia Kays代言,日本則是AKB48,華人區是由林俊傑擔當。