無人飛機在現代戰場上角色愈來愈吃重,但大多仍然是以偵察為主,真正碰到要發射飛彈的時候,通常還是要有個人在後面扣扳機才會比較心安,不過這一切在諾斯羅普.格魯曼(諾格)的 X-47B 完成首航之後,可能就會有很大的改變。X-47B 是美國海軍主導的無人戰鬥機試驗計畫,特別強調在高鹽份、高電磁波干擾的環境操作,當然也要能在顛簸的航母甲板上起降。目前的 X-47B 還是旱鴨子一隻,先在愛德華空軍基地完成基本飛行試驗後,將轉往馬里蘭州的海軍航空站 Patuxent River 繼續進行航母起降的模擬測試,並預期要到 2013 年才會開始實際的航母起降測試。

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