可能前些天已經有些科科留意到,IBM自從1997年推出超級電腦"深藍"後,又再次推出全新的超級電腦"華生(Watson)"要與人腦大戰,不過華生這次與人類PK的不是死板的棋類遊戲,而是更為複雜的機智問答,並且一次要與兩位美國益智節目"Jeopardy!"的冠軍參賽者在二月份進行PK。而台灣IBM也藉由這次的活動,在台灣與媒體介紹這套全新的超級電腦系統。

益智節目Jeopardy!的挑戰在哪?為何華生要選擇這個節目,除了這節目是美國最長青的節目以外(字1964開播),還要用"問句語法"回答問題,並且答錯問題是會倒扣的,對於華生,它需要能夠聽懂包括俚語、雙關詞、委婉語、譬喻等人話、也要能夠說人話,並且以最快的速度搶達,還有該如何選擇接下來的問題,以及何時該拒絕答題。


華生基本上是由多台的IBM Power7處理器平台伺服器,搭配IBM專為這次機智問答開發的IBM DeepQA軟體構成,本身是不連網的超級電腦,與過去需要將問題輸入機器不同,華生能夠透過語音進行分析,並且從背後共15TB的資料庫找出答案,並且回答問題。更進一步的是,Watson還能模仿人類針對問題進行策略考量,例如問題的挑選、是否略過不擅長的題目,還會模仿人類的口吻搞笑。

相較於深藍只能進行單純的量化分析,華生的目的是在更接近人類的思考方式,整合硬體、軟體以及邏輯的能力,希望讓超級電腦不僅是冷冰冰的機器,更能融入人類的思考方式。而為何選擇益智問答?因為益智問答不僅考驗硬體的計算能力,也考驗著系統如何在瞬間分析語意、從龐大的資料庫找出答案。

當然華生並不可能是為了參加益智節目誕生,對於IBM,華生是為了實現IBM的企業願景"智慧的地球"所誕生,而台灣IBM也想藉由華生向台灣產業宣導IBM能夠做到的事情。華生不同於以往的超級電腦採用特殊的架構,華生是使用以經在市面上販售的Power 750伺服器所組成,最大的價值在於證明不需要複雜的專屬超級電腦,企業也能透過IBM的市售伺服器達到部份超級電腦之所及的能力。

從華生的經驗,IBM想表達現今伺服器的無限可能,實驗室中也不斷進行各種互動的實驗,希望不僅能夠回答問題,甚至能夠提出問題。從這些實驗中,希望讓華生能有更多的可能性,在醫療方面,也許會有Dr. Watson幫人問診;在客服方面,Mr. or Ms. Watson可以比一些廠商為了節省成本的境外客服效率更高,並且更有耐性。


這些都是一些小小的例子,但也是能透過華生作到的一些事情。電腦進化至今,本就要能夠更深入人類的生活,而華生除了保有反應迅速、並且能夠處理繁雜的問題(當然這也表示背後用於應對的資料庫需要夠龐大。),辨別不同的口音(其實這點很重要,如果跟某些口音很重的境外客服溝通實在有夠痛苦。),也不會像人類有緊張、不耐煩等問題,更能勝任某些需要溝通、但又需要情緒穩定的工作。

當然,華生畢竟是台電腦,它目前也僅能透過內部的資料庫做出回應,並不具備人的無限可能性,然而透過資料庫的擴充,華生能作到的事情,也許遠超過我們的想像,搞不好哪天也可以拿來算命理,當個鐵口直斷華生半仙也說不定。而為了2月的機智問答比賽,IBM也特別成立一個給全球關注這場世紀人機大戰的網友投票的網頁,先看看下面的影片,決定一下你要投給連續衛冕最久的Ken Jennings,還是拿過最高累計獎金的Brad Rutter,或者是華生?

投票的網頁在此:http://www-07.ibm.com/tw/watson/