這是個網路的時代,也是一堆人口中的雲端(Cloud)時代,從政府到中小企業,甚至到小學生,雲端彷彿成為新時代的救贖,雲端運算、雲端儲存、雲端隨身聽、雲端電視台等等名詞如雨後春筍冒出,好像掛個雲端兩字,就跟紅色長角就有三倍快一樣,不過雲端真的是有那麼強大嗎?連拜拜上香也可以雲端了是吧?

當然雲端不是不好,雲端一詞本身無罪,不過一堆行銷手段試圖靠著與雲端沾上一點邊,到底哪些是真雲端、哪些是假雲端都已經搞不清楚,只知道一窩蜂在吵雲端的同時,到底還有多少能相信的?

筆者最頭大的,就是曾在一家公司職員不到30人的本土小公司,聽到老闆對著MIS說,敝公司的系統也要雲端化。但是當MIS回問老闆,他希望怎樣的雲端化時,老闆卻呆住了,然後幾秒以後,老闆理直氣壯的對著MIS說:我不管,反正就是要雲端化就對了。探聽之下,原來這位老闆剛去聽完一場雲端相關的研討會,回來以後滿腦子都是雲端兩字。

幸運的是,筆者約莫在一兩年前也曾聽過一兩場雲端研討會,而且聽過後就對雲端兩字感到絕望了;尤其第二場由官方組織舉辦的研討會中,一位任職跨國大公司的台籍主管一上台,相當過意不去地先跟全場道歉,當時全場震驚。

不過他的理由很妙,大概是這樣說的:各位很抱歉,不過我要先告訴大家,雲端運算的大餅台灣看得到卻吃不到,別天真地以為台灣PC硬體強,能在全球雲端運算趨勢佔到便宜,因為雲端的重點在於頻寬、系統規劃以及資金,但很可惜台灣目前這三方面根本就沒有優勢。然而什麼是雲端?說穿了大家每天用搜尋引擎、透過瀏覽器收發信件、線上硬碟儲存檔案,就已經是雲端了,只是在未來的競爭,誰能提供完整的服務,誰才有雲端世代的優勢。


很微妙嗎?雲端一直在發生,並且演進,關鍵在於雲端一詞經過包裝以及渲染,彷彿不掛上雲端兩字,就跟不上時代(就跟奈米一樣),但是褪去雲端的糖衣,這些事物的本質就是透過網路而已,透過網路,利用網路另一端的儲存裝置幫你保存檔案,或是透過遠端的資料庫與伺服器運算出最適合的答案,這一切不就是一直在吵的雲端嗎?

偏偏多數的人一看到 "雲端" 兩字,就會覺得這項服務比起用 "網路" 兩字高級許多,記得曾聽過一個朋友興奮的跑來告訴筆者,他把先前的網路硬碟服務退掉,換了一家價格比較貴的 "雲端硬碟" 服務,但問他用起來哪裡不同,除了界面不一樣以外,其實兩者實在找不出決定性的差別。


而看著政府機關、投資相關報導不斷強調台灣可以在雲端市場的硬體佔到優勢,但反觀對照前面那位台籍主管的發言,硬體只不過是雲端生態的一環,軟體以及背後的資料與伺服器控管才是關鍵,然而台灣在系統整合方面卻始終佔不到任何優勢,何況台灣雖有硬體生產的優勢,然而有更多是把這些硬體賣給其他伺服器廠商,層層剝皮下,這樣的優勢一點也稱不上優勢。

看著電視新聞、政府機關、民間企業不斷的宣傳雲端帶來的美好,彷彿雲端就像是個未來式一樣。回歸本質,雲端並不是騙局,是個行銷名詞,但把雲端無限上綱,跟各式不同的東西牽扯在一起,然後另外動用了一堆術語包裝,把雲端搞的像萬靈丹一樣,只不過眾多新雲端技術當中,剝開這層包裝,與先前網路世代技術比較下,真正創新的技術又有幾個?

哪天有人跟你鼓吹雲端有多讚,你可以試著請他解釋一下雲端是啥,應該很快就可以讓他安靜一下子了......