[撰文:Cordon]


自從Apple把藍牙鍵盤加入iOS的支援周邊後,各種可以為iPhone加上實體鍵盤的保護殼就如雨後春筍般冒出來,但目前為止我們看過了很多類似的產品,如Nuu Minikey與TK-421等,但還沒有哪一個這類型的商品可以讓我們不惜為iPhone增肥以換取它的便利性(更別提還會讓手機的耗電增加)。所以現在就讓我們來瞧瞧由BoxWave Keyboard Buddy這款側滑式的iPhone鍵盤表現是否有比其他類似的產品值得吧。

Keyboard Buddy在設計上還算不錯,從iPhone背後為它增添了個完整又滑順的實體鍵盤,整體的感覺很紮實,鍵盤滑入滑出的頓挫聲響感覺很舒服,讓我們想起Sidekick這產品的感覺,單這來說,這可是件好事。鍵盤有足夠的空間在最上列放入數字鍵,其他類似的產品大多在空間限制下少了這一列。充電的介面為 mini USB,BoxWave表示其電池容量足以提供使用長達45天而不需充電。鍵盤外觀是消光黑,也讓玻璃材質的iPhone 4增添了點握持的柔軟感。與Keyboard Buddy配對也沒什麼值得大書特書,很順利的在使用30秒後就完成了配對密碼輸入,開始測試使用它了。(註:Sidekick這款產品是由美國T- Mobile公司所推出的手機,特徵是有個大大的實體鍵盤方便輸入,其實它滑動的是螢幕,而不是鍵盤)



你可從我們下方的圖片中看出來,Keyboard Buddy其實與Droid 2的鍵盤頗為相似。每個按鍵緊緊相依,非常正統,所以按起來也沒什麼驚喜可言。很不幸的是,空白鍵居然是放在偏右側的地方,有點類似LG EnV 或N900,這點真的要一點時間來習慣,而這也不是我們偏好的配列,更慘的是,在這個空白鍵下是有兩個獨立的控制桿,也就是說如果你按在中間,可能會不小心就輸入了兩個空白格,這可能會小小的惱人,並降低了這產品的可用性。在左上方有「主畫面」鍵,在右上則有「搜尋」鍵,讓使用者可以快速的搜尋操作,相當不錯的設計。

另一個必需要點出的問題是,當你使用實體鍵盤時,其實就意味著你無法使用iOS系統中「自動更正」的功能。比如說用實體鍵盤就無法自動把輸入的「i」自動 變成大寫,或是自動在結尾加逗號、在縮寫中加入縮寫符號等。或許蘋果公司往後可以在iOS中把這更正選項加入藍牙鍵盤中,不過就目前而言,使用者只能自己 習慣伸出手指來加入大寫或其他特殊符號了。(註:在輸入英文的「我」,也就是「I」是要大寫的)



在實際用過後,我們不確定打起字來,是否一定比虛擬鍵盤快,更無法明確的辦別每個按鍵,往好處理想,它至少讓人獲得了如同黑莓機般的實體鍵盤。輸入過程 中,因不斷的手指滑動誤按到多個按鍵,導致拼字錯字,比我們想像還讓人感到挫折,加上少了「自動更正」的功能,讓我們只想把鍵盤收進去,把手機直立並改用 內建的虛擬鍵盤。不過使用實體鍵盤來輸入仍是件美妙的事,但前提是你必需是坐著並沒有到處走來走去時,因為這樣方可專注在按按鍵上。

BoxWave的設計部門在某些設計方向是對的,但是實體鍵盤本身需要多點微調讓它更為實用。比如說每個按鍵多點回彈性,或是說讓人更確定按下去的按鍵為 何,那麼我們必定會有不同的選擇。如果你想要一個類似這樣設計的鍵盤,就目前而這應找不到比它更好的了,且就70美元的價位來說,它其實還算挺值得敗下去。