當多數的應用處理器廠商開始發表雙核心Cortex A9處理器,遲遲未有動作的飛思卡爾(Freescale)卻在CES之際丟下震撼彈,全新的i.MX 6系列處理器,除了提供單核心與雙核心以外,還包括四核心的產品線。i.MX 6家族包括幾項產品重點,諸如可超過1.2GHz以上的時脈、1080p Full HD的解碼以及製碼、Full HD的高品質3D播放能力;並且支援HDMI 1.4、MIPI(手機通用界面)、LVDS顯示輸出界面、乙太網路、多個USB 2.0界面與PCIe界面支援。

除了這些符合潮流的特色功能以外,最大的亮點在於省電性,i.MX 6播放1080p影片時,處理器本身僅消耗350mW,根據新聞稿的內容,能夠提供24小時連續HD影片播放以及長達30天的續航力。而省電的優勢在於飛思卡爾將電源管理SoC在處理器內部,讓執行處理時的電源管理更為直接且有效率。(注:缺點是電源管理時需要喚醒整顆處理器。)為了多媒體播放,i.MX 6還整合硬體編解碼引擎,讓影音娛樂不須消耗處理器的運算能力,藉此大幅降低功耗。

雖然未整合USB 3.0,但根據筆者個人印象,若直接整合USB 3.0將會造成處理器本身由於接點端子大幅增加而增加體積,加上專利以及目前智慧手機的資料傳輸途徑不僅限於USB,亦能透過無線傳輸;不過i.MX 6預留PCIe界面也意味著能夠透過第三方晶片擴充USB 3.0等高速傳輸界面,也等於留給廠商能夠自由發揮的空間。

這顆應用處理器的市場將針對車用電子、消費性電子(手機、平板、電子閱讀器、多媒體播放器等)、工控領域等,預期在2011年開始對客戶推出樣品。如果照飛思卡爾的規劃,搞不好2012年有機會看到4核心平板現身市場哩。

i.MX 6的資訊整理如下:
時脈高達1.2GHz以上、最多四核心
1MB的L2 Cache
整合1080p 60fps解碼、1080p 30fps編碼以及3D HD播放之硬體編解碼器
可達200MTPS的3D引擎
可支援3D攝影鏡頭
支援VP8編解碼
可選配電子紙顯示支援