Scientists refine speedy nanopore DNA sequencing technique, entire genome in minutes or your money back
我們常說 DNA 是解開許多遺傳疾病的鑰匙,就在科學家們知道愈來愈多疾病和基因之間的對價關系時,如何快速有效地篩選 DNA 就成了新的問題。目前的技術已經進步到幾萬台幣就能做一次完整的 DNA 排序,但不僅曠日費時,這個價位離「人人都能做」,也還有一段相當不短的距離。不過最近在倫敦帝國學院(又名帝國理工學院)的研究卻可望大望大幅降低 DNA 解碼的花費與時間 -- 簡單來說,他們使用一種稱為「奈米孔」(Nanopore)的技術,只留下剛好夠一條 DNA 穿過的寬度的洞,並在洞的另一側設下讀取序列的電極。如此一來,當 DNA 被推荖穿過奈米孔的時候,就可以快速地讀取序列了。

目前還沒有時程說多快這個技術可以廣泛地被使用,但搭配上一台夠快的電腦的話,未來完全解碼 DNA 或許只要幾分鐘,這對發現自已屬於某些疾病的高危險群,應該有很正面的幫助。只希望基因岐視的那天不要太快來臨啊!