五十多年來,美國航母都是靠引擎室產生的蒸汽在彈射戰鬥機,雖然這個系統經過這麼多年的演變,技術上已經相當成熟,但是在效率和控制發射力道方面,仍然不是那麼地理想,因此美國海軍將在新一代的航母上,將改用電磁力來彈射飛機。這個稱為 Electromagnetic Aircraft Launch System (EMALS) 的系統在原理上這和磁浮列車頗有異曲同工之妙,靠著輸入電力的不同,可以提供更準確的彈射力道控制,使得用彈射器發射未來的小型無人飛機成為可能。這次的測試是陸基測試 -- 第一艘預計搭載 EMALS 的航母 CVN-78 福特號目前還在建造中,要到 2015 年才會完工,但 EALS 的陸基測試結果將直接影響到福特號是否能將這個系統整合進去。

美國海軍近來致力於船艦的自動化與電力化,除了電磁彈射裝置外,軌道砲也是很重要的研發方向。繼續閱讀裡有 EALS 彈射飛機的影片,只是少了蒸汽,感覺比現有的彈射器虛了許多 XD。請自備「悍衛戰士」原聲帶。