當我們買了一台無線基地台回家裝在書房,打算從此享受無拘無束,走到哪上網到哪的生活。卻發現在書房滿格的訊號,一走到客廳就開始以拋物線的速度往下掉,想要看個網頁還需要像風水師一樣東轉西轉看方位,甚至朝向書房伸長雙手,期望能夠撈到一些飄移的訊號。這時候你有幾個選擇:考慮打掉家中所有的隔間牆,或是買台單價 45 美元的 BearExtender PC,讓你坐在陽台上曬太陽也能輕鬆地用筆電上網衝浪。

底下我們將為各位獻上主站的評測報告,讓各位自行評估這 45 美元的小玩意是否真的物有所值。


硬體外觀

頭一次聽到 BearExtender 這個名字是在今年一月的時候,當時這名柏克萊畢業生 Roland Saekow 以售價 45 美元,專為 Mac 設計的 n3,使老舊的電腦延長能夠接收到 WiFi 訊號的範圍,讓 TUAW 的夥伴留下深刻的印象。

而經過數個月之後,專為 PC 設計的 BearExtender PC 上市了。這個 802.11n 的接收天線,價格同樣訂為 45 美元( 事實上是 44.97 美元 ),就連長相也跟它的兄弟同一個模樣。它的體型不大,大小就和一盒 Altoids 喉糖差不多大小,厚度則稍薄一些。上側有一根幾乎可轉向任何方向的 2dBi 增益天線,底端則是一個 miniUSB 接頭,隨盒並附上兩條長度不同的連接線,讓我們視實際需要選擇適當的線材。主體的背面有一個夾子,好讓我們將它夾在筆電的螢幕上頭,只不過一不留神,它很容易就會鬆脫。

安裝與測試


整個安裝過程並不複雜:盒內有張光碟,內含 XP、Vista 以及 Windows 7 的驅動程式。將它塞進光碟機內,花個一分鐘安裝,然後再將 USB 線接上 BearExtender 及筆電上空出來的 USB 孔,等待機器發出小小的閃爍藍光,到此就大功告成了。

一般來說,我們可以利用背夾將機器夾在螢幕邊緣。但這會衍生另一個問題:除了將它拆掉,否則螢幕再也沒辦法闔上。要解決這個問題也沒那麼困難,只要用雙面膠將機器黏在螢幕背面就行了,但是那條醜陋外露的 USB 線還是無可避免。

為了測試這項產品,我們不得不離開溫暖的房屋,走到寒風刺骨的屋外進行測試。我們在地下室緊臨 Cable Modem 旁安裝一台 Linksys WRT54G 無線基地台,讓屋內充滿良好的無線訊號,然後走到屋外測試訊號可以傳到多遠。原本我們預期屋外 60 英呎處能夠收到訊號就該偷笑了,沒想到即使在溫度只有華氏 20 度( 攝氏 -6 度 )的寒冬裡,60 英呎的距離對無線訊號來說也只能算是起跑點而已。



我們以 Lenovo T400s 內建的 WiFi 做為比對的基準。內建的接收器在距離 180 英呎的地方仍可以接收到訊號,但自 60 英呎之後訊號就開始急速下滑。而過了 240 英呎之後就再也收不到穩定的訊號,要不是經常性的連線中斷,就算幸運連上網路,上載跟下傳的速度也只剩下 0.15 及 0.67 MB/s 而已。


接下來我們衝回小屋,關掉內建的接收器,改掛上 BearExtender PC,朝著雙手哈氣好讓冷凍的指頭能夠重新感受血液流過的溫度,然後...出門繼續在寒冷的空氣裡進行測試。

加上 BearExtender 外掛之後,即使我們走到距離 240 英呎的地方,下載跟上傳的速度平順到就跟在基地台旁邊沒什麼兩樣,訊號強度也一直維持在 80 ~ 100% 之間。只有在 180 英呎的地方不知什麼原因速度有突然的下降之外,但一過了那個距離,速度又飆上去了,直到我們走出院子外,手指頭凍到再也控制不了時,訊號還是相當地穩定。

總結


要用一句話總結的話,那就是:這東西確實有用。

一般筆電內建的接收器,在與基地台隔著一道水泥牆,距離 240 英呎的地方是不必奢望能夠收的到訊號。但對 BearExtender PC 而言,這只不過算是剛開始熱身的距離而已。確實,它掛在筆電上看起來是有些笨重。然而只要花個 45 美元,就可以讓我們在家裡、咖啡廳內不必拿起筆電拜天公找方位,只需優雅地隨便找個地方就能夠有穩定的無線訊號,應該算是相當划算的交易吧。

Engadget 總評:8/10

優點:

  • 超強的無線訊號接收能力。
  • 平實的價格。
  • 安裝簡易。

缺點:

  • 外型有些笨重。
  • USB 線只能拉明線,有礙觀瞻。
  • 機器運作時排放的廢熱不多,沒辦法充當暖暖蛋。