市場不乏可翻轉螢幕的筆電,然而Dell Inspiron Duo的出現,還是讓人為之驚豔,介於小筆電與平板電腦的設計,不是沒有廠商考慮過,但是這樣的翻轉架構卻是相當少見,不能說這樣的機構沒有廠商想過,不過Inspiron Duo卻把想法化為現實。這款10.1吋的跨界產品規格,包括電容觸控、Atom N550雙核處理器、2GB記憶體以及博通的HD硬體解碼方案,是目前較高規的小筆電架構,並且滿足身為平板部份對於高品質多媒體的需求。

Inspiron Duo的作業系統是建立在Windows 7 Home Premium,搭配Dell開發的專屬界面(注:主站拿到這款小筆電上的界面完成度僅有95%。),Inspiron Duo能否改變消費者對於平板與小筆電無法兼具的刻版印象,創造全新的產品線?跳轉後有更多來自主站的感想。


外觀印象:


Inspiron Duo的外觀設計相當的優秀,巧妙的把翻轉機構潛藏在看似小筆電的設計中,不會讓人覺得突兀;上蓋採用了兩種不同的塗料,邊框的部份與機身採用皮革漆塗料,翻轉螢幕的背面則使用隱約有著細花紋的鏡面塗裝。主站所拿到的是被稱為Ruby Red的寶石紅,在Dell的規劃會以灰黑色先出貨,明年一月份陸續才會有照片中這款紅色與藍色。

翻轉機構的部份可以看上面的影片介紹,翻轉的機構是往後翻轉180度後就會固定住,並無法360度旋轉;當把顯示器翻轉到"背面"的時候,闔上筆電,Inspiron Duo搖身一變,就變成平板電腦了。

也許會友人質疑這樣的翻轉機構是否牢靠,不過實際操作後,不難發現Inspiron Duo的設計尚稱穩固,無論是處於筆電或是平板模式,當螢幕翻轉到定點後,就會牢牢的被磁鐵與擋板固定住。而且相較市面上的平板電腦為了美觀採用金屬材質,Inspiron Duo的皮革漆提供更好的止滑性。

當然Inspiron Duo也不是毫無缺點,基於小筆電搭配翻轉顯示器的結構,讓Inspiron Duo比一般的小筆電與平板更厚也更重,這是相當可惜的,也讓一般人很難用單手操作平板模式下的Inspiron Duo,你會寧可把它放在底座或是大腿上,除非你覺得你的臂力跟握力都很不錯。

也許有人會覺得既然是基於小筆電架構,I/O的部份會比一般的平板更為豐富,很遺憾的,Inspiron Duo也只有一對USB與一個3.5耳機孔,其他諸如VGA Out、乙太網路、讀卡機等等界面,請另外付出100美金、約台幣三千購買附贈JBL喇叭的底座。

鍵盤與觸控板:

Dell在小筆電模式做了相當良好的示範,對於筆電最重要的鍵盤與觸控板作的相當優秀。鍵盤的設計與自家的Inspiron M101z相當的類似,磨砂處理的按鍵手感相當的優秀,在小筆電中已經是上乘;唯一抱怨的,是鍵盤的底下採用亮面處理,很容易成為指紋蒐集器,然而這不會影響Inspiron Duo鍵盤手感極佳的事實。

觸控板採用與托盤一體的仿髮絲紋塑膠,不僅美觀,而且面積也相當充裕,左右鍵觸感雖有點糊,不過總比Dell自己的Inspiron Mini 10那種過硬難壓的觸感好的太多了。而怪異的是Inspiron的左右鍵與邊緣還預留了一些空間,如果習慣左右鍵吃滿與邊框距離的使用者,可能要花一點點時間重新適應Inspiron Duo的左右鍵位置。Inspiron Duo的鍵盤並未從善如流的支援手勢,但如捲動相當的精準,稍稍彌補了小小的缺憾。

螢幕:

對於Inspiron Duo,這個1366 x 768解析度的10.1吋觸控顯示器肯定是最受注目的焦點,理論上,身為平板模式門面的這塊顯示器勢必要有些獨特的地方,不過可惜的是,這塊面板還未滿足平板模式的使用需求,這並非是說這張面板的顯示品質不佳,這張面板無論是用在影片播放相當的出色,而問題出在哪?

問題在於這張面板的視角有嚴重的缺失,在水平視角方面的問題並不嚴重,然而垂直視角卻小的可憐,尤其在翻轉成平板模式想與朋友或是客戶分享內容時,35度就開始出現色偏的超低可視角造成嚴重的困擾,雖然可以諒解Dell為了成本考量不得已採用品質較不理想的面板,不過這張螢幕明顯讓Inspiron Duo失色許多。

Inspiron Duo有內建加速度計,但是卻未與螢幕作直接的互動,必須蓋上上蓋、鎖定鍵盤,才會介入顯示器轉向,如果想如這張一樣,那還必須用手動的方式旋轉。至於螢幕的旋轉速度算快,但就如同多數Windows 7平板一樣,在旋轉時會有螢幕閃爍的狀況。而在小筆電模式,有個畫質不差的130萬像素攝影鏡頭,很可惜的是,它不能跟螢幕一起翻轉到背面,平板模式下就不能使用啦。

而電容觸控螢幕的反應相當良好,雖然鏡面設計會留下大量指紋且造成反光,但觸控反應說明了一切,不過這只不過說明Inspiron Duo身為雙用機之所以優秀的一半,軟體的部份才是決定Inspiron Duo之所以成功的關鍵。

Dell DuoStage與Windows 7:
正如前面所說,這款Inspiron Duo的關鍵在於軟體的設計,這款DuoStage軟體一旦把螢幕翻轉過去並闔上上蓋就會自行啟動,它的界面極似Streak的界面,從這邊也可以看出Dell對平板模式的用心,讓平板模式缺乏鍵盤的使用模式更為便利(看來Windows 7不想辦法作界面是不可能的。),Dell試圖用一套更直覺的方式取代原本的Windows 7界面,包括音樂、照片、影片、電子書、網路瀏覽、塗鴉與遊戲,下面是各個功能的簡述。

MusicStage:如同名稱所述,這就是與音樂相關的連結,包括Napster與Radiotime,而Radiotime網路電台相當的有趣,如同一個大地球儀,可以轉到想要的地方收聽當地的網路電台。

PhotoStage:類似於MusicStage界面,PhotoStage把硬碟內的音樂與Facebool、Flickr內的照片全部蒐集進來,而且還可以自此觀賞朋友相簿內的照片,也可以設定投影片播放模式的週期。

VideoStage:主界面是把所有影片以及線上租片網站CinemaNow內租過的內容縮圖起來,讓使用者易於管理,整個界面其實還是基於Windows Media Player,不過多了一個BrightTheater的選項,但使用後似乎只是讓影片看起來亮一些。雖然能夠順暢的播放1080p的影片,只是主站會寧可希望一個操作反應較快的播放軟體取代WMP。

Books:Dell使用的電子書軟體是Blio PC版本,而這個來自數位內容供應商Baker & Taylor目前僅有10,000本內容,如果需要更多的內容,那Kindle會是更好的選擇。

遊戲、塗鴉與網路:這三個功能並非Dell的客製化軟體,只是把內容導向Windows預設的軟體,所以一切就是你所熟悉的、如小畫家、遊戲站以及IE等等,至於要不要使用IE那就端看你個人的選擇。



雖然Dell DuoStage很絢麗,也讓平板模式的操作變得簡化,不過相信多數人不會特別喜歡這套界面,並非這套界面設計不佳,而是受限於硬體能力(或是說Windows 7搭配Atom的無力?)使得各功能的載入相當緩慢。即便關閉所有背景程式,從冷啟動下需要15秒才能喚出Blio,而PhotoStage甚至需要花費30秒。

當然,DuoStage目前僅有95%的完成度,也許完成版會有些改變,不過Dell已經事先聲明,主要的改版是集中在Blio以及Broadcom的驅動部份。而Dell的DuoStage並非是特例,同樣的漫長載入也一樣出現在其他的Windows 7平板產品的專屬界面,到底是作業系統、軟體還是硬體的問題,無法在此斬釘截鐵的給出答案,不過這樣的狀況對於Window 7而言,絕對是個悲劇。

所以,可想而知Windows 7絕對離微軟自己聲稱適合用在平板電腦上有一段大概從台北到紐約以上的距離,對於Windows 7的平板,它們絕對需要更適合觸控邏輯的界面,不僅是使用界面,連同瀏覽器也需要砍掉重鍊,簡單的說,Firefox的使用體驗明顯就比IE來的強多了。

效能與續航力:
可想而知,DuoStage勢必會讓效能變差,不過若只單純運作Windows 7,看來Atom N550搭配2GB記憶體與7200轉的320GB硬碟已經相當充裕,就如同其他雙核小筆電差不多,能夠一編寫稿、一邊上上推特玩玩小遊戲,並且使用FireFox開啟多個分頁,拜博通Crystal HD硬體解碼晶片所賜,1080p的視訊影片或是720p的Youtube串流影片依舊播放順暢。純粹以使用感想,身為小筆電的一面是相當足夠的,不過外掛界面真的是拖累InspireDuo的元兇。
Inspiron Duo除了螢幕以及啟動緩慢的客製界面以外,還有一個致命傷,就是續航力。Inspiron Duo採用一顆無法替換的4 cell 29WHr電池,外出使用下很難超過3小時的續航。主站直接使用HD影片循環播放加上Wi-Fi,僅有2小時44分的待機時間,而在實際使用,包括同時寫稿以及網路瀏覽,共維持3小時左右的續航力,雖然Dell聲稱這台工程機的電池也許開始衰退,不過再怎說續航力也不可能從3小時進步到5小時以上。

Duo Audio Station底座:

由於Inspiron Duo I/O有些匱乏,唯一補足這些問題的方式,就是花錢消災,購買附贈JBL揚聲器的Duo Audio Station,雖然掛著JBL,不過除了音質沒有太令人深刻的印象以外,連音量也不及Dell自家新XPS的內建揚聲器,就只好摸摸鼻子,當作是買底座送揚聲器吧。

這個底座具有2個USB插槽、一個乙太網路插槽以及讀卡機,還有可供其他播放裝置使用的音效輸入。不過這個底座卻沒有包括任何視訊輸出,無論是D-Sub或是HDMI都沒有,所以也無法外接到任何顯示器,但就一個底座而言,Duo Audio Station搭配Inspiron Duo平板模式的組合還是相當成功的。

結論:
很遺憾的,就概念與創意,Inspiron Duo的確是讓人眼睛一亮的跨界雙用機,不過它仍不夠完美。以小筆電看,它還是有不少優點,包括鍵盤與組裝品質,但重量以及糟糕的續航力,及便是299美金、約一萬二台幣的小筆電也沒這麼慘。身為平板電腦,Inspiron Duo的螢幕明顯是很大的問題,但立意良好卻反應緩慢的軟體卻讓人絕望。

不過這不代表Inspiron Duo一無是處,它的外觀設計以及旋轉螢幕,以及550美金、約一萬七台幣的條件,它仍是具有吸引力的,也不禁讓人期待這款產品的下一代。對於Dell,現在的當務之急應該是保留Inspiron Duo的精髓,並且加緊腳步開始改進這些缺點。