就現階段而言,ARM與Intel、AMD的決定性差異,就在於ARM的核心架構仍停留在32位元階段,而PC架構早已跨入64位元階段。然而在智慧手機與平板蓬勃發展的當下,雖然ARM的架構逐年翻新,在維持既有的低功耗優勢下,效能不斷飆漲;不過PC陣營也未嘗不想跨過那條嵌入式架構與PC架構的北緯38度線,例如SoC化並大幅降低功耗的ATOM以及Bobcat,企圖已經相當明顯。

而也因為如此,業界開始傳聞ARM要準備推出x64的架構,前些日子在台北舉行的技術研討會中,也有記者試圖向ARM總裁Tudor Brown求證,他雖未正面回應,但他的回應卻隱約透露部份相關消息,他表示目前ARM還沒有x64核心相關的計畫,即便有,也是會在Cortex-A15之後。

看出端倪了嗎?這似乎透露ARM並非沒有進軍x64架構的企圖,而探究ARM本身的架構從規劃到成品都需要耗時3年以上,因為需要與包括授權廠商如高通、三星、TI,半導體代工廠如台積電,OS供應商如微軟、Google等廠商溝通,並且擬定出最符合供應鍊客戶需求的架構,才會開始進行試產與排程規劃。這樣表示ARM應該已經開始在為客戶準備x64的架構,只是需要時間。

至於進化到x64會有哪些優勢?最重要的莫過於記憶體的頻寬增加以及使用效率提高,並且提昇系統執行效能;這肯定是智慧手機與平板發展快速的現況下,在一兩年內必須面對的硬體需求;只是何時ARM會正式公佈架構?短則在Cortex-A15後的半年,長則是一年後的事情,但是從公佈架構到產品現身,也要至少一年半的時間以上,再加上會在Cortex-A15之後推出,所以即便是有x64架構,想必也會是在2012年之後的事情了。