隨著越來越多的廠商宣佈ARM Cortex-A9架構的應用處理器,針對智慧手機的發展趨勢,與先進製程的結合勢必是必要的。而ARM剛發布一項新聞稿,針對Cortex-A9架構,ARM與三星半導體合作,推出Cortex-A9架構最佳化。這樁Cortex-A9的架構強化合作案,是透過三星半導體32nm HKMG製程,以及ARM的Artisan優化邏輯與實體IP,並且加上ARM與三星在實做的合作,能夠大量生產時脈達1.6GHz的Cortex-A9核心的SoC應用處理器。

當然除了三星本身受惠以外,也不難想像由三星代工的蘋果應用處理器,應該也是這樁合作案的受惠者,沒意外的話,也許新的iPad甚至iPhone 5都有可能會採用蘋果自家雙核的Cortex-A9架構應用處理器。

而這次的合作案另一層意義,也是ARM變相幫三星宣傳代工,就像是ARM直接跟Cortex-A9授權的客戶推薦半導體廠商。實際上,這也是ARM非常微妙的一點,幫客戶介紹客戶,不僅是只把授權賣出去就算了;除了幫授權客戶尋找代工廠,ARM甚至也幫一些想要生產終端產品,如平板電腦、手機的廠商,介紹符合他們需求的授權客戶。是說,除了蘋果以外,不曉得接下來還會有哪些應用處理器廠商將代工訂單委由三星代工呢?