Dell的XPS產品線一度成為Dell其它子品牌下的副標題,但是先前的Adamo XPS與Studio XPS,都違背了當初XPS產品線以遊戲與品質優先的產品初衷,現在又由於Dell調整產品線再次復活,這樣活了又死、死了又活的XPS,除了回歸流線的機身設計以外,硬體也有i5、i7搭配nVidia Geforce 400M、背光鍵盤、JBL喇叭與鋁金屬上蓋。

光從設計與硬體看,全新的XPS設定目標直指HP的Envy,而主站編輯花了一週的時間把玩這款899美金、約三萬台幣內的全新XPS 14,跳轉後有完整的評測內容。


外觀印象:


主站編輯認為,第一眼看到XPS 14,它並不是一款華麗的機器,卻也不是很糟糕的設計。XPS 14的設計相對保守,好處是不會讓人留下兩極化的外觀評語。機身的上蓋與底部都是採用陽極處理的鋁合金材質,搭配黑灰的塑膠部份,與Dell Inspiron 14R、M101z相當類似。

電池的部份採用近似楔形的封裝,平穩的配置在機身的後方,也不會有怪異的突起,並且依舊提供相當不錯的電容量;主站認為,如果想要在眾多14吋筆電中,找一款可以媲美Envy 14的產品,那Dell XPS 14將是一款不會讓人後悔的選擇。(那Envy 14會讓人後悔嗎?)

相較於同級的14吋筆電,XPS 14的35.3 x 24.6 x 3.3公分、重2.42公斤,在多數14吋筆電當中算是較具行動力的,但如華碩U43jc的 34.7 x 24.3 x 3公分,或是常寬相近,但僅2.7公分的Envy 14,XPS 14仍嫌大了點。雖不像Envy 14的沈重,但MacBook Pro 15吋重2.5公斤,僅比XPS 14略重。總和下來,XPS 14無論是設計、尺碼都是數於中庸。

雖然在尺碼比某些競爭對手略大,但XPS 14卻藉此有更豐富的I/O,包括兩個USB 2.0,一組USB/eSata雙用插孔、HDMI、乙太網路接口以及mini DisplayPort,不過XPS 14仍少了VGA插槽。其他方面,包括耳機與麥克風插槽,以及右側配備讀卡機與DVD光碟機,另外可以加價450美金選配藍光光碟機。而貼著JBL標籤的揚聲器,是相當的亮點,這部份後面會在次提及。

鍵盤、觸控板與顯示器


不同於時下流行配備的孤島與巧克力鍵盤,XPS採用按鍵之間沒有顯著間距的傳統平面鍵盤,雖然觸感並不差,不過相較Dell M1530的鍵盤設計,XPS 14的鍵盤不免遜色了一些,主站編輯希望Dell能重新考慮用回M1530的鍵盤設計。不過觸感仍屬上乘的XPS 14鍵盤最大的亮點,就是背光設計;XPS 14的鍵盤背光不僅能透過F6開關,還能在Dell的Windows Mobility Center小軟體調節亮度。

而Dell在原有鍵盤上面增加的多媒體控制按鍵,上面還有包括WavesMax Audio控制、Windows Mobility Center,以及其他可以自己客製的小軟體與網頁快捷功能。

XPS 14比較大的問題是出在觸控板;XPS 14的觸控板外觀相當的傳統,在越來越多新式的筆電觸控板配置設計,這張3.2 x 1.8吋的觸控板用在控制滑鼠游標,似乎不太夠用,更大的問題是,左右鍵觸感模糊,而主站編輯寧可要硬一些的觸感,也不要像這樣為了舒適感卻模糊的觸感。

至於XPS 14所使用的1,366 x 768 14吋WLED顯示器具備720p的播放能力,亮度與對比在看影片也相當的充足,可惜的是XPS 14並未如XPS 15與XPS 17一樣可以選配1920 x 1080的高解析度。這張面板還是有些小問題,包括垂直的可視角不足,在稍微傾斜一點的角度就會產生顏色失真的問題,但水平可視角則比垂直視角好了許多。

XPS 14首開先河的使用了HD品質的攝影鏡頭,一如預期,這個鏡頭在進行Skype視訊對話時有著良好的表現。這款攝影鏡頭的品質超越許多的市售VGA品質攝影鏡頭產品,雖不及一些更高階的攝影鏡頭,卻已經是目前筆電產品內建的最高水準表現。如果你本身是個視訊部落客(Vlogger),這款攝影鏡頭除了拍攝720p影片以外,Dell已經內建軟體可供直接上傳Youtube,並且還有一些有趣的配件讓你搞怪。

揚聲器:


主站編輯直接挑明了它們很少針對揚聲器進行評比,然而新一代XPS採用JBL的揚聲器,給了主站編輯相當深刻的印象。在目前主站編輯所測試過的筆電當中,這對3W功率的揚聲器雖不像XPS 15與XPS 17具有低音喇叭,不過搭配MaxxAudio音效軟體的加持下,相較MacBook Pro 13或是Envy 17,這組揚聲器更為清脆響亮。至於華碩NX90的Bang & Olufsen是否有更好的表現,目前主站還沒測試過,所以不予置評。

除了聽音樂的感受以外,連主站透過XPS執行四海兄弟2的遊戲時,虛擬音場的表現,讓飛車奔馳的輪胎摩擦聲,或是角色對話以及槍戰的表現,亦讓人有聲歷其境的感覺。看來Dell真的在新生XPS家族賦予多媒體旗艦子品牌的重要任務呦。

效能:


主站收到的這款XPS 14搭配時脈2.53GHz的Core i5-460M搭配4GB的DDR3記憶體以及500GB 7200rpm的硬碟,這硬的硬體配備在日常使用已經是綽綽有餘,無論是同時進行數十餘網頁的網路衝浪、修圖、IM軟體、文書等等,這樣的配備是相當充足的,而需要追求更高的效能,SSD會是相當適合的選項。

這款筆電是主站所拿到的第一款採用NVIDIA Fermi 400M獨立顯示卡的產品,從上面的列表可以看出這張顯示卡在搭配其他硬體下的相對表現。XPS 14使用的G420M在明顯3D Mark 06拿到較高的分數,尤其相較前一代的GeForce 330M有顯著的進步,但比對採用ATI HD5650的Envy 14,則仍有一定的落差。

實際的遊戲測試,XPS 14在蝙蝠俠:小丑大逃亡中有30fps,Shattered Horizon亦有42fps;另外,主站編輯近來的新寵四海兄弟2,XPS 14亦有不俗的表現,一般約有42fps,在槍戰掃射時還有34fps的表現。另外,像是720p與1080p的影片播放就不需多累述了,基本上這年頭要找到不支援硬體解碼的獨立顯示卡也不多了。

另外,這款XPS14亦支援Optimus技術,可以進行內建顯示與獨立顯示的切換。一般而言,多數啟動遊戲或是使用可以支援GPU加速的軟體時,Optimus都會自動啟動獨立顯示卡;但凡事必有例外,主站在執行古墓奇兵:光明守護者的Demo時,由於不在Optimus的支援列表當中,必須進入資料夾中,把遊戲加入支援列表。

要判斷獨顯有否啟動的方式相當簡單,只要看遊戲畫面像是在看投影片或是如行雲流水,應該不難判斷獨立顯卡有否發揮作用。不過在一些不顯著的地方,例如支援GPU的繪圖軟體下,要判斷獨立顯示卡有否啟動,就需要透過Optimus的小工具提示。而在NVIDIA最新的驅動下,可以清楚的看見獨立顯示卡的執行情形,以及獨立顯示卡正用在哪些軟體上。當然,G420M的其中一項賣點就是支援NVIDIA 3DTV Play,可以透過HDMI界面輸出到3D電視上進行3D影片以及3D遊戲。


至於發熱方面,i5與G420M的組合,還是讓XPS 14成為相當不錯的攜帶式電子暖爐,在進行四海兄弟2時,雖然風扇還未達全負載,不過已經讓主站編輯感受到蛋蛋的哀傷了,吹出的熱風還是不太適合將機器放在大腿上使用;不過放在桌上時,雖然掌托的部份還是有些許的溫暖,但整體來說散熱好了許多。

軟體與續航力:
在開啟65%亮度並且未使用獨立顯示卡的情況下,搭載6Cell 56Wh電池的XPS 14並未有突出的續航力,在3個小時就已經電力不足,若需要連續使用近4小時,XPS 14不得不需要尋找電源插座。這樣的續航力老實說是有些可惜的,尤其標榜搭載Optimus技術卻未達4小時,明顯不及同級對手Envy 14,更令人匪夷所思。雖然可以另外加價40美金選擇更大容量的電池,不過機器又會變得更沈重。

軟體方面,XPS 14沒有太多讓桌面混亂的預載軟體,在桌面上僅看到Dell Dock Center,即便連開始工作列當中,能夠移除的軟體也不多,僅有 Skype、CyberLink PowerDVD、Roxio Easy CD and DVD以及McAfee防毒軟體,連瀏覽器列也沒有預設的網站。

總結:
毋庸置疑的,XPS 14有許多吸引人的要素,包括來自JBL的揚聲器,以及提供相當運算效能的i5搭配G420M獨立顯示,攝影鏡頭效果也不錯,尤其899美金,約台幣兩萬七的售價讓XPS 14看起來相當誘人。不過它仍不是14吋的決定機種,較大的體積、樸實無華的外型,以及較差的續航力還是XPS 14的罩門。主站編輯認為,999美金的Envy 14或是1299美金的Envy 17樹立了這兩個尺寸的指標,不過XPS 14仍有相當的競爭力。