雖然如Athros已經開始整合HomePlug的電力線網路與Wi-Fi,不過這僅只在終端產品製造商自發性的整合而已,但HomePlug Powerline Alliance與Wi-Fi Alliance確定正式針對無線家庭合作,打算藉由雙方的優勢,打造無死角的無線家庭方案。藉由這合作案,對HomePlug Powerline Alliance是相當大的突破。

HomePlug技術推出已經相當久,但一直以來價格較硬,而且不若Wi-Fi方便,雖然延伸出包括電力線視訊傳輸HomePlug AV
的標準,始終未有顯著的市場突破。但藉由這樁合作案,不僅兩者在技術上有更多的交流,終端供應商也會因此更樂意採用整合Wi-Fi+HomePlug的裝置。

而Wi-Fi也因為結盟HomePlug,能夠使無線信號的佈署更為方便,利用HomePlug使用家庭電網為傳輸途徑的優點,HomePlug終端可以輕易的跨樓層以及配置在家中無線信號較弱的端點,讓家中的網路佈署更完整。尤其Wi-Fi的垂直傳遞與穿牆能力還是會有瓶頸,像是中南部的透天厝就不一定能光靠Wi-Fi佈署無線家庭。

例如筆者的一位朋友由於家中的ADSL數據機在一樓,而他的房間遠在五樓,而且房子屬於較狹長的類型,光靠Wi-Fi不易普及信號,用乙太網路線又太麻煩,索性就用HomePlug搭配Wi-Fi基地台,雖然信號已經能傳到五樓,就是麻煩了點。然而有了HomePlug+Wi-F的i整合終端,又會更方便了。

這份計畫更不僅只在數位家庭,還包括智慧電網,透過兩者整合,搭配電力監控裝置,更容易掌握家庭用電的習慣,尤其在北美已經開始導入數位電錶與智慧電網,如同Wi-Fi先前結盟ZiGbee,這次結合HomePlug亦有其戰略考量。畢竟像智慧電網這種全球性的趨勢,可是相當肥厚的一塊大餅阿!