經歷多年的標準化,本來就屬於Wi-Fi技術一環的Wi-Fi Direct終於變成Wi-Fi Alliance正式公佈的標準,結束一項技術、各自表述的混亂局面。Wi-Fi Direct本身是透過P2P的傳輸模式,使裝置進行點對點的高速資料傳輸,例如用在照片傳輸的Eye-Fi無線傳輸記憶卡,或是某些透過Wi-Fi技術的無線影像串流,多半都是基於這項協定。

不過在標準未統一之前,各Wi-Fi廠商雖然採用相同的基礎,但在技術中或多或少採用自行研發的專利,導致同樣如使用在影音串流上,卻因為各家不同的協定而無法互通。而Wi-Fi Direct除了可以一對一以外,在協定當中也包括一對多的協定。不過在標準方面,Wi-Fi Direct支援IEEE 802.11a/g/n,但卻不包括Wi-Fi 802.11b(可能是這部份拿來用在裝置的實體層作為基本溝通協定上?)。

然而,就最終的結果而言,Wi-Direct的目標與結果與同樣基於IEEE 802.11標準的藍牙3.0+HS幾乎是一致的,除了藍牙3.0+HS是使用藍牙作為Ad Hoc,Wi-Fi Direct是完全建立在IEEE 802.11之上;雖然藍牙3.0+HS標準當中還未開放IEEE802.11n的支援,不過許多廠商已經搶先導入;簡言之,光就得到的結果,兩者在一般消費者的使用感受不會有明顯的差異就是了。

不過隨著Wi-Fi Direct發布,舊有的硬體理論上也是能透過韌體與管理軟體升級獲得相容性,不過Wi-Fi Alliance可不保證所有的晶片都能夠完美的支援這項功能,而硬體供應商也不一定會發布升級,一切都看晶片廠商而定。至於正式支援Wi-Fi Direct的產品何時會上市?據說是聖誕節前後,只是這些晶片廠商如果先行發布軟體,那其實市面上多數的產品也都是Wi-Fi Direct認證產品啦!

附帶一題,如果就Wi-Fi Alience的官方新聞稿,通過認證的反而不是晶片的硬體,而是軟體,包括台灣的雷凌、Realtek,國外主要Wi-Fi晶片供應商如Atheros、Broadcom、Intel等,都已經發布通過認證的軟體。只是這些廠商多半也都通過藍牙3.0+HS就是了XD;沒辦法,通常生產Wi-Fi晶片的廠商,多半都還會一併生產Wi-Fi+藍牙的混合晶片或是模組,反正無論藍牙3.0+HS或是Wi-Fi Direct,都是由軟體主導的技術。

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