隨著台灣消息指出 Garmin 將放棄手機業務,於明年一月結束與 ASUS 的兩年婚姻,退出手機市場。我們終於明白到僅以 ASUS 品牌出現的 Windows Phone 7 手機到底是什麼一回事。這同時代表 Garmin-ASUS 聯合品牌將成為歷史,成為智慧型手機混戰中的犧牲品。

Garmin-ASUS 從兩年前令市場震驚,到明年一月結束聯合品牌計劃,到底出了什麼問題,也許我們三言兩語之間可以找到一點端倪。以 GPS 導航硬體立業的 Garmin,兩年前利用其 GPS 優勢踏入智慧型手機這個策略明顯是對的,因為兩年的時間智慧型手機隨著 iPhone 與 Android 的出現與對打,己經有一個翻天覆地的變化,而未來智慧型手機市場也將成為科技界的重點,問題是當初 Garmin 選擇了錯誤的夥伴。Garmin 利用自己的優勢,創造出智慧型手機加導航的概念也沒有太大問題,只是這並非他們獨有的技術,而且 Garmin 在選擇夥伴上出了一點點問題。回看過往的五支手機,導航功能雖然出色,但手機作業系統選擇卻出現很大問題。

Garmin-ASUS 第一支正式推出並為外界關注的手機是 Garmin-ASUS M20(不計使用 Linux 的G60),只是該手機與往後的 M10 均採用己經老舊、被市場放棄的Windows Mobile(連 Microsoft 後來也得間接承認系統不合事宜), 嚴重打擊消費者的意願。

即使 Garmin-ASUS 後來推出兩款使用 Android 系統的手機,但由於 Garmin-ASUS 由公佈到發售的時間太長,加上硬體規格未有任何突破,令消費者卻步。

再者,Garmin-ASUS 推出的五款手機均未能達到市場旗艦手機的要求,而宣傳推廣僅使用一般的廣告策略,未有追上時代,利用互聯網宣傳,對準重度科技愛好者,令市場關注,這些都是銷售量無法提高的原因。

若論 Garmin-ASUS 失敗原因,也許很多,但過於著重 GPS 導航及相關功能,沒有選擇適合的手機系統、手機公佈到發售時間太長、硬體沒有突破、無法展現出品牌特色,也是失敗原因之一。

隨著 Garmin-ASUS 結束,Garmin 未來到底何去何從,會否就此消失於消費者市場,還是未來將借著 Google Android 重新出發,仍有待觀察,但 Garmin-ASUS 好像己經傷透 Garmin 的心,撥開雲霧不一定能夠看到光明的。

君不見 Archos 從 PMP 市場切入 Mobile Tablet 市場也有很多挫敗,也許 Garmin 與 Archos 來點合作,把兩者優勢充份發揮,專心推出以 GPS 導航 及 PMP 多媒體功能為主的 MID,建立品牌優勢,再進軍智慧型手機吧!