爽專欄:有此一説 - Mac OS X 10.7將支援遊戲App?

J Chiang
J Chiang
2010年10月18日, 中午 12:00
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[撰文:Bobby Tung]

這台是1996年Apple與Bandai合作生產的Pippin遊戲主機,也是Apple歷史上最大的失敗作品。長久以來,Apple與遊戲的接軌除了Pippin以外幾乎是0,但Apple想要跨足遊戲產業的傳言一直不斷,這次在Mac OS X 10.7現身前,就來猜測一下Apple是否有想要以此跨足遊戲市場。
Mac is shit for Gaming

對於遊戲玩家而言,Mac根本就是渣。每一台Mac,從Mac mini到Mac Pro,搭配的顯示卡永遠不會超過NVIDIA和AMD的主流(Mainstream)等級。而想要買套遊戲也不大簡單,除了始終不棄不離的暴雪外,頂多只能期待Aspyr這家公司將PC上的大作轉個幾套到Mac平台上頭。

2006年起Mac全線改用Intel處理器後開始有了些改變,像是EA願意將旗下大作推出PC/Mac雙版本,Valve的Steam平台也開始支援Mac,這是一件好事。但實際玩過就知道,大多數還是利用模擬的方式執行,效能不是這麼好。



就算Apple有著Game專頁,但是實質上來説,還是無法扭轉Mac上遊戲表現不良的現狀。雖然每次iPod發表會上,Steve Jobs也好、Phil Schiller也好,都想要塑造iPod touch是一台超越PSP、NDS的遊戲機,遊戲超越兩台每年總和Blah blah...總賣出量也超越兩台主機Blahblah...就算有著再強的現實扭曲力場,使用者也不會將iPod touch、iPhone和PSP、NDS視為一談。
當微軟都以Xbox到Xbox 360用力切入遊戲市場時,Apple似乎毫無動靜。不過Apple打算切入遊戲領域的傳言倒是始終不停。


Apple TV退位,Mac遊戲功能加強?

Apple TV是個Hobby,但這Hobby什麼時候會變得更具吸引力的謠言卻始終不停。筆者曾聽一位加拿大的iPhone遊戲開發者訴說他的想像:「如果Apple TV能採用iOS,並且Apple將App Store轉移到上頭,我們就能製作Full HD/HD的Video Game了。」很可惜的是這預測未能成真,剛發表的Apple TV功能削減到僅能用來觀看串流影片、支援AirPlay的機上盒。


但是iMac的螢幕越來越大,Mac mini的外型也接近HTPC的定位,這樣的想像其實是可以轉移到Mac OS X上頭的。之前時有傳聞,Mac OS X 10.7 "Lion"將會加入可以運作Apps的介面層,類似目前Dashboard與Widget一般。不過問題來了:這麼一來未來的Mac都得具備觸控螢幕?

根據幾項專利指出,未來的Mac可能回到iMac G4那般的檯燈設計,同時螢幕支援觸控,如此一來Mac上的軟體全數變成Apps也不是件意外的事。不過,這等於是和現有的Mac切割斷代:過去是鍵盤滑鼠觸控板時代,以後是觸控螢幕時代。那麼,iPad的定位就相當尷尬了,同時也是驚天動地的大挑戰。

退而求其次,同樣支援Apps,但是只有遊戲,讓現有的開發者使用相同的開發方式來製作Mac上的遊戲App,透過App Store販買呢?似乎是比較可行的方式。


遊戲主機搶奪開發商的爭戰史

電玩遊戲史上各平台的興衰,都與第三方遊戲開發者的態度有著明確的關係。獲得越多廠商在平台上開發遊戲,就能吸引玩家購買主機;當推出獨佔大作時,更能夠獲得市場上的突破。例如在Sega Saturn、Sony PlayStation、Nintendo 64那時代,Sony將SQUARE從任天堂手上搶了過來,開始推出FF系列時,銷量就不斷上升,取得主導地位。

微軟為了推動Xbox上的遊戲,於2002年成立Microsoft Game Studios來作為遊戲發行商,並且在這八年間不停收購開發商來推出Windows、Xbox、Xbox 360上、甚至Xbox Live Arcade以及未來Windows Phone 7上的遊戲。提供讓遊戲開發者更為方便的發行服務,也成為微軟能夠於這十年成功打入遊戲產業的助力。

此外,電玩新主機上市時也常會聽到:Xbox 360、PS3等主機售價低於成本價格這類的消息。這並不是不合理的事,以三到五年的產品週期與未來銷量,初期價格低於成本,但後續隨著大量生產和零組件價格調降,是可以逐步回收的。並且每套遊戲也能收取授權費用來補貼。但推出初期得賠上許多是可以預期的。


那...Apple怎麼做?



雖然Apple現在市值超過微軟、股價超過300美元,但別忘了,在2001年推出iPod前,他還是間要與Bill Gates調頭寸的公司;2007年推出iPhone前,市占率也頂多7~8%,根本沒有辦法如Sony、微軟一般就這麼投入遊戲市場。

但是因為App Store的成功,可以看到日本許多遊戲製作大廠:Capcom、Square、SEGA等都在製作iOS上的遊戲,也有著GameLoft等遊戲開發者製作較為大型的遊戲,Zynga以Facebook起家,也推出了iOS使用的Farmville。他們都具備開發iOS上遊戲的能力,同時進入i設備的生態圈中,Apple只要稍微延伸到Mac OS X平台上,能開發iPad 1024x768像素遊戲的遊戲,就能開發1280x720尺寸大小的遊戲,放大到Full HD其實也是沒問題的。

Mac OS X 10.7 "Lion"會不會利用這種方式來與iOS上的遊戲生態圈接合,進而補足現在Mac於遊戲這一塊的不足,很快就會有答案。如果這個預測不準,嗯...就當作謠言聽聽吧。




標籤: apple, bobby tung, BobbyTung, mac os x 10.7, MacOsX10.7, OS X 10.7, OsX10.7
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