雖然滑翔試飛本身不是什麼特別了不起的事,但對即將成為第一架商用太空船的 Virgin Galactic VSS Enterprise 來說,每一小步都是個重要的里程碑。在這之前的測試,VSS Enterprise 一直都是掛在母機 VMS Eve 下試飛的,這次是首度脫離了母機,以無動力的方式測試滑翔性能。這個測試對整個太空旅行航程來說至關重要,因為未來 VSS Enterprise 將由 VMS Eve 帶到高空後脫離,再靠自已的火箭推進到太空邊綠,最後再用滑翔的方式回到地面。可以說除了點燃火箭衝向太空的那一段之外,其他的部份都已經包含在這次的測試裡了。Virgin Galactic 預計如果一切順利的話,希望最快明年可以開始商業運轉。

另一則和太空有關的消息,是美國總統歐巴馬簽字通過了 NASA 明年度 190 億美元的預算,其中包括了再一架次的太空梭,因此先前已經謝過幕的亞特蘭提斯號將再加演一曲安可曲。任務 STS-135 將攜帶最後一次補給品給國際太空站,為此 NASA 還特地將任務人員減至四人,以多帶一點東西上去。同時因為 STS-135 將不會有備用的援助太空梭任務,萬一有什麼不對的時候,四個人也能靠俄羅斯的 Soyuz 太空船回到地面。同一份預算中也有給 NASA 發展重型火箭的預算,不過就暫時來說期待有能力進行長程點對點太空飛行的 SpaceShipThree 可能還實際一點 XD。

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