大家都知道"貧民百萬富翁"這部電影,也有些人知道這部電影是由一部叫"Q&A"的小說改編而成。但可能沒有多少人知道,Q&A 的作者印度外交官Vikas Swarup 是從哪裡得來的靈感。這個答案要從1999年說起......

當時,身在印度的 Sugata Mitra 在公司對面的土牆上鑿了一個洞,放進一台電腦,觀察附近失學的孩子們會有什麼反應。過了不久,一位少年好奇地走近,沒幾分鐘就自己學會了操作滑鼠,使用電腦。一位少年很快變成了一群,出人意料的是,一輩子沒用過電腦的他們,靠著互相討論學習,很快開始在網路上查詢資料,學習新知。

從那時候開始,Sugata Mitra 開始在印度各個貧窮地區放置這樣一台電腦,簡單稱為"鑿壁上網" (Hole in the Wall, HIW) 計劃。發現在沒有任何人指導的情況下,這些偏遠地區的小孩不但能自動自發地從他留下的CD教材裡學習,還因為電腦是英文操作,自己學會了英文!這項發現不但驚人,還破除了許多教育者"學習必須要有老師"的刻板想法。

實驗不只在印度,還在許多其它國家實行。他們在意大利某個小學把學生分成四人一組,一組使用一台電腦,提出問題以後讓他們自己找出答案。發現他們不但能自己找出答案,互相討論、加深印象,回家後還會自發性地繼續研究這些課題。

他們發現,這種靠著提供學習環境,減低或完全不靠老師或他人的低干預性教育(Minimally Invasive Education),不但比傳統教育能提起孩童學習興趣,更能減低教學成本。 Sugata Mitra 轉述科幻小說家Arthur C. Clarke 的一句話"如果老師能被機器取代,就應該被取代。"

只要是內星人幾乎都有"痛苦學習"的經驗,相反地,自己感興趣的事情,就算花多久時間學都沒問題。各位對這項研究有什麼看法? 這麼說來,我們還需要老師嗎?

Ms Cosimo (不太受教,喜歡自發)

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