[撰文:Bobby Tung]

iPhone 4在台灣正式上市,九月初發表的iPod也陸續到位,等到iPod touch也面市,支援影音對話FaceTime的i裝置也會開始普及。擁有iPhone 4的你,真的會用FaceTime嗎?影音對話說新不新、說舊不舊,推出FaceTime的Apple到底想些什麼?
誰會需要FaceTime影音對話?

數位技術改變溝通方式應該無庸置疑。在沒有E-Mail、MSN的時代,人們要是事情不急,就會發電報、寫封信寄去;事情有點急,才會考慮打電話。真的急到眉梢了,說不定就直接找上門了。不過要是彼此不熟悉,直接找上門可是件失禮的事。(當然,如果是討債的話,失不失禮也無所謂了。)

現在,由於通訊方式的改變,溝通速度以倍數增加。要是事情不急,就先擱著就先寄封E-Mail過去,能要到對方MSN的話,就等於予取予求,隨時要連絡都行。真的找不到人的話,才會考慮打電話。見面?除非套交情或者談生意,不然很多事情網路上就能解決了。

iPhone上能用BeeJive、IM+這些Apps掛MSN、也能收發郵件,更能打電話,為什麼還會需要FaceTime來做影音對話?癮科技的讀者們大多都是數位中人,如果把角度拉大一點,會發現還是有很多人對於科技產品不怎麼習慣。以在iPhone上輸入文字來打個比方,可以分成五種人:

  1. 重度用戶:iPhone內建的輸入法好差,我要用iAccess才快;
  2. 中度用戶:iPhone內建的輸入法就很好用了,要輸入的字也不多;
  3. 一般用戶:嗯,iPhone上有手寫輸入真好,傳簡訊很方便;
  4. 輕度用戶:iPhone我只打電話和玩Apps,不輸入文字;
  5. Google工程師:你看Android都有語音輸入了,誰還用鍵盤?



前兩種人或許是網路上常見的iPhone玩家,但是第3、4種才是iPhone的潛在使用者,並且會考慮使用FaceTime。就生活圈來說,前者靠著網路擴張自己的交友圈,以推(Tweet)、以噗(Plurk)、以發文(Post)來與朋友交流;不過後者的交友圈大多數還是不出見面之緣、老朋友、同事、同學等傳統真實世界的連結。

突然有個推友以FaceTime打給你,大多數人都會拒絕吧。但是老友、家人等想用FaceTime和你對話,只要不是場合不對,或許就會按下同意。從iPhone 4 FaceTime的首發廣告來看,使用FaceTime的場合,就是具有強連結交友關係彼此的親密對話:妻子與丈夫、祖父母與孩子們、男女朋友、死黨與死黨。Skype、MSN雖然都有視訊功能,不過相較於只要知道電話就能接通的FaceTime來說還是難用得多了。

FaceTime對中、重度使用者而言,也許僅使用於男女朋友、夫妻間的親密對話,但是對於輕度的使用者來說,的確打開了不同的溝通方式。更何況只要有Wi-Fi,他還不收你通話費。


FaceTime是Apple社群的計畫之一?

社群、社群,在Facebook獲得空前成功的現在,凡提到網路就脫不了社群二字。然而,微軟也好、Google也好、Apple也好,在社群營造上,一時之間還是找不到明確的路線。社群對於網站而言,就是希望透過人與人之間的關係、彼此分享內容、製造內容,透過「分享」來產生內容,更加強使用者與平台間的關係,讓你離不開這個平台。對於線上遊戲而言,從WOW、EQ這樣的MMORPG到星海這樣的RTS遊戲,也是希望透過社群,來讓玩家繼續玩下去,並且吸引更多朋友進入。

說穿了,社群就是為了把你綁在利潤基礎的產品上,如何快速建構社群?不外乎從你的通訊錄裡挖出你的所有關係,利用你即時通訊的聯絡人做媒合。微軟以Windows Live(MSN)發展出的SkyDrive、Office Live,根本不是甚麼佛心來著,也就是想把你綁在Windows、Office這兩個產品上。離開Windows後,不管你用OS X上的Adium、Linux上的Pidgin,都僅能使用基本功能,你越依賴MSN,就越會被綁在Windows平台上。微軟會不停給你一堆用不到的新功能,而你哪天用到了、習慣了,就離不開了。

Google從Gmail開始的各項服務也是如此,Gtalk、Wave、Buzz,不管他們是否成功,都是由Gmail的通訊錄出發;而Android的普及,更是讓人們習慣於把朋友電話、姓名往Gmail通訊錄裡頭倒。你也許根本不會花時間整理Gmail通訊錄,但這通訊錄與手機連動時,就是另外一回事了。

Apple的社群呢?沒有,雲端服務像iTunes Store、App Store、MobileMe,都是要付費的。iTunes 10新增的Ping,說穿了,也不過就是將過去的Artist Alert通知、使用者的評價、評語整合成一個類社群平台而已。(當然,透過訊息傳遞,還是可以多賣點內容的)

而FaceTime,Jobs說他是以開放標準打造,但似乎又像Apple想作社群的基礎。iPhone4上的FaceTime簡單,你第一次撥打FaceTime時,iPhone4就會送訊號到Apple的伺服器註冊這個電話號碼,之後就算沒有3G通訊,僅有Wi-Fi也能讓FaceTime打通。iPod Touch則是以你的Apple ID(通常是iTunes帳號)為基礎,你可以將常用的E-Mail都綁在Apple ID下,讓朋友透過哪一個E-Mail都打得通FaceTime。當然,這種通信資料涉及隱私,不能亂用,另外一個相似的計畫,就明顯的多了:GameCenter。

同樣是將E-Mail綁在Apple ID下,GameCenter利用一路相抄襲的天梯成就系統(...Battle.net、Xbox Live、Plus+、OpenFeint、Crystal、GameCenter)讓人與人能透過這個平台對戰、比較,或者透過成就鑽研一個遊戲,就能把玩家綁在iOS的遊戲平台上頭。

未來,如果Apple再提供免費版的MobileMe服務,或者是Mac/Win的FaceTime即時通訊服務,層層上疊的服務堆砌自然能把社群輪廓建構出來。不過,也許只是筆者想太多XD。