三星搶在SEMICON Taiwan(台灣半導體展)開幕前一天,舉辦第七屆的三星行動解決方案年度論壇,今年的議題是智能環保再進化(Smart & Green+),也一併宣佈接下來的一些新產品:包括更省電的高速記憶體產品,新一代的雙核心應用處理器,以及背照式CMOS感光元件產品,還有三星半導體事業部社長權五鉉接受媒體訪問的活動。

跳轉後包括這些新組件的重點摘要以及權五鉉社長與媒體的QA節錄。新零組件部份:

先從記憶體相關的產品談起,三星半導體無論是NAND Flash或是DRAM都佔有相當的市場份量,手持裝置用的NAND產品更是入侵各大廠的智慧手機,三星推出8GB與16GB moviNAND內嵌式記憶體晶片採用的是可相容於e-MMC4.4的e-MMC4.41,量點在於運作效率的提昇,以及對應用處理器有更好的回應速度。三星已經在七月份導入30nm製程生產8GB moviNAND,9月份將採用20nm生產16GB moviNAND產品。

另外跟記憶體相關的就是與節能相關的"綠色記憶體"方案,所謂的綠色記憶體就是指用先進製程生產更為節能的記憶體產品,三星在2009年正式宣佈這項方案,當時針對的是DDR3以及SSD;今年除了DDR3與SSD雙雙跨入30nm製程以外,也把方案延伸到行動裝置的40nmLPDDR2以及繪圖運算的40nmGDDR5等產品。

應用處理器方面,三星也趁著活動宣佈新一代基於ARM Cortex A9的雙核1GHz應用處理器晶片、代號Orion推出,主要針對高效能與低功耗行動應用,目標包括平板電腦、SmartBook(咦!?)以及智慧手機產品。這款Orion的技術量點在於支援30fps 1080p Full HD影像的硬體解碼,以及相較現有產品高出5倍效能的GPU。

另外為了符合智慧裝置與LBS(Location Based Service)的結合,這顆晶片也直接內建GPS的接收器基頻處理器,簡單說買這顆晶片就內建GPS了。另一個特色是他支援原生三顯示器控制器架構,可以同時支援裝置上的雙螢幕,另外透過晶片的HDMI 1.3a外接顯示器,達到3顯示器同時輸出,不過三星還是強調這顆晶片依舊維持省電的特性。

不讓SONY專美於前,三星還宣佈針對手機與數位相機/攝影機的兩款背照式CMOS感光元件,分別式1/4吋500萬像素的S5K4E5,以及1/2.33吋1400萬像素的S5K2N1,這兩款產品都具備60fps的HD影片拍攝能力。三星的官方說法是它們的背照CMOS技術可以提昇30%相較同尺寸感光元件的感光度,對低光拍攝以及動態攝錄影有相當大的助益。

訪談部份:

三星半導體的權五炫社長先闡明今年的行動解決方案論壇的主軸是Smart & Green+、亦即智能環保再進化,並且表示由於智慧手機的需求加速應用處理器以及相關週邊的進展,在市場與硬體組件相輔相成下,例如高解析度的顯示器帶動手機攝影鏡頭品質的提昇,智慧手機以及平板電腦等產品成為整合多媒體娛樂的重要平台。三星半導體的宗旨不僅是要提高市場份額,更要以節能與效能帶給客戶更大的價值。

關於應用處理器方面,三星在雙核A9較其他競爭對手如Nvidia、TI、高通等更晚公佈,權社長的看法是,三星無論是功耗(高通也一直強調他們不完全依照ARM架構就是為了更節能。)或是繪圖效能(是說會比Tegra 2更好嗎?)方面都有絕佳的競爭力,所以他並不擔心這方面的問題,至於蘋果捨三星處理器改採自家的設計,權社長表示不便透露。(注:根據日經技術在線的推測,A4很有可能只是三星的Remark與小幅修改產品,並非蘋果親自操刀設計。

晶圓代工方面,權社長表示三星自2005年才開始起步,在整體市場份額仍就不高,目前還是把資源集中在應用處理器以及記憶體相關,尤其是低功耗相關技術的部份,至於美國奧斯丁新晶圓廠會投入30億美金,以40nm製程為主,生產項目將與韓國廠一樣,包括LSI與記憶體相關組件的生產,新廠還可以分攤生產風險。除了消費性電子元件生產以外,三星也想跨足汽車電子領域,並且嘗試切入,但還未有顯著的成果。

至於記憶體相關的需求,權社長相當看好智慧手機對NAND產品的需求,而平板電腦也是另一個新興市場,他預測到年底前,這方面的產品將呈現小幅的價格下滑,但不至於全面崩盤。不過PC領域的DRAM需求,權社長表示目前集中在伺服器領域,個人電腦目前呈現混沌狀態,需要持續觀察年底的歐美採購季是否會提昇市場需求。

也有人問到,與三星電子息息相關的英飛凌移動事業部門被Intel收購是否對三星半導體造成影響,這方面權社長很巧妙的避開相關的討論,只表示他們跟Intel並非正面的競爭對手,這部份三星半導體仍無法評估相關影響。

畢竟三星半導體是隸屬三星電子下的一個事業群,三星電子母體的相關需求也會很快的反應在三星半導體的發展上,這一點是很多大企業無法具備的競爭優勢,像是去年展示的三星半導體相關解決方案,就不難發現整個三星集團幾乎除了連接器以外都能夠自給自足,這也是筆者為何在標題下了火力展示大會的原因;不過三星半導體的權社長發言還是相當謹慎的,比較不像某些知名公司習慣劃大餅就是了。