現行的ARM處理器多半是45nm或是65nm製程生產,不過ARM可不僅只有負責處理器授權,為了確保客戶的產品可以更精進,其實ARM也一直跟晶圓廠維持密切的合作,順便幫那些授權客戶推薦一下晶圓廠。說穿了就是幫自己的客戶介紹給另外的客戶啦。

根據從AMD切割出來的Global Foundries最近也跳入搶代工的行列了,根據GF在首度的全球技術大會的資料中,它們已經開始透過28nm技術試產基於Cortex-A9核心的雙核處理器,雖然這個技術不會那麼快投產,但是這個試產品卻有許多的技術亮點。(備註:這款產品是完全基於ARM與GF的試產,並不一定是TI、高通等特定晶片廠商的試產品。)

首先它的功耗將會比現在更降低30%,效能也比現在的處理器高出40%,續航力可以提昇一倍。不過最可怕的,它的時脈可以上探2.5GHz,在經過加壓後甚至可以直上2.8GHz,依照現在1GHz的ARM Cortex A-8核心效能足以匹敵時脈1.6的第一代單核Atom,其實SmartBook發展最大的門檻在於微軟的支持而已。

至於2GHz時脈的產品會不會那麼快導入手機?關於這點則是保持保留態度,畢竟先前由Marvell推出的2GHz Cortex-A8核心產品仍需要主動散熱,而且這款28nm產品還在試產階段,不過按照目前嵌入式核心的發展速度,2011年要看到超越1.5GHz的雙核心智慧手機應該不是難事。