* 需支付 2880 萬美元運費,再外加賄賂「相關人士」的費用...

美國的太空梭機隊即將面臨退休,三架碩果僅存的太空梭中亞特蘭提斯號已經在五月完成了最後一次任務,而發現者號和奮進號也預計將分別在十一月和明年二月完成最後的任務。在那之後,做為在太空史上擁有這麼重要地位的飛行器,三架太空梭鐵定是非常搶手的,更何況現在 NASA 決定免費將太空梭捐出!想要一架太空梭,只需要符合三個條件:
  1. 是個符合特定規範的機構 -- 目前一共有 21 間美國博物館符合規範,但這並不包括位於華盛頓的史密森國家航太博物館,因為做為美國在航太方面的首要博物館,發現號太空梭已經內定就是要存放在這裡了。做為補償,史密森國家航太博物館將捐出目前存放的企業號到另一個地點去。
  2. 太空梭必須要存放在室內,並且有環境控制。該室內展示區同時必需要能讓太空梭在不解體的情況下放入。
  3. 要能支付將太空梭運往目的地的運費。簡單來說,就是附近要有個大機場,能讓背著太空梭的 747 降落,然後再付這趟 747 飛行的油錢和維修費。這部份一共估計是 2880 萬美元。
雖然條件不能算是不嚴苛(特別是第二條意味著大部份的博物館都要專門為太空梭蓋一棟樓),但是已經有許多博物館展現了勢在必得的決心,包括位在 Dayton, Ohio 的國家空軍博物館、位在 Cape Canaveral 的甘迺迪太空中心、位在西雅圖的飛行博物館和位在紐約市的 Intrepid 博物館等。最大的難題將來自於議員們的角力 -- 如果最後太空梭順利落腳自已的選區,對該州地位或自已的未來都將助益良多,因此很難想像 NASA 的決策能不受政治力的左右。不過目前的選拔標準是希望能至少讓太空梭們未來的家在地理上是分開來的,以方便更多民眾參觀。