石專欄:Facebook Places 只是一個不痛不癢的網絡服務

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2010年08月23日, 中午 12:00
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雖然癮科技沒有報導,但大家都知道 Facebook 日前正式推出其 GPS 定位服務 Facebook Places 吧!Facbook Places 的使用方法與 Foursquare 大同小異,使用者可以利用 GPS 進行 Check In,於 Facebook 顯示自已的位置,而有關服務暫時僅開放予美國及iPhone 用戶使用。

即使 Facebook Places 尚未登陸香港,但石先生相信 Facebook Places 與其他類似的服務一樣,難以在香港取得成功。事實上,Facebook Places 的模仿對像 foursquare 早己在香港網絡界出現,只是大部份人玩過一星期後,己經紛紛放棄,沒有持續下去。為什麼?因為香港是一個密度很高的城市,而且以高樓大廈林立。GPS 定位?唔係唔得,等耐啲囉!
眾所就知,GPS 依靠人造衛星進行定位,香港高樓大廈林立。香港人站在街道上能夠看到整片天空的機會不多,能夠成功接收一顆人造衛星訊號的機會不多,更何況接收三顆在不同方位的人造衛星訊號。儘管現時 GPS 定位能夠依靠 AGPS 協助,透過電訊公司的發射塔作出估計,但兩者同樣同樣有一定誤差,並非百分百準確。

當香港人走在中環,四周高樓大廈林立,加上一百多米己經是下一條街道,美國人眼中的小誤差來到香港足以造成很大的定位問題。(雖然香港巴士有報站系統,但有關系統僅使用 CF 卡手動提示,並非使用 GPS 定位作報站資料依據。)

與 Facebook Places 相似的 Foursquare 以愈多的 Check In,便有機會成為 Meyor,然後得到優惠的方式來鼔勵使用者使用。即使有關優惠及做法受廣告界歡迎(其實唔覺得會受歡迎),但有關做法在香港獨特的經濟環境便有一點問題。

首先,香港商舖面積不大,使用者走五分鐘的路己經經過十家商舖,每一家商舖不斷的 Check In,不但造成麻煩,更會造成服務被濫用。如果 Facebook Places 效法 Foursquare 限制使用者 Check In 的次數,那使用者則可能會放棄。

香港商舖連接性強,使用者剛從 A 時裝店出來,可以到旁邊的 B 時裝店,再到 C 文具店,一店接一店,時間可以很短,也可以 Check In 很多次,若限制 Check In 次數,那 Check In 便沒有意義。而且,香港大部份的商舖均位於室內,Check In?還是不要浪費我的時間。

GPS 定位,然後提供優惠這個功能當然很吸引,也很有新意,但這個以美國為主,適合美國人生活方式的網絡服務,也許不適合香港,只是一時的潮流,沒有辦法成為真正賺錢、改變宣傳生態的東西。
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