雖然不知道平板電腦能否再一次流行起來,但就現今而言,至少是個流行的話題之一。由於平板電腦所採用的虛擬鍵盤會佔用螢幕極大的一部分,而且也沒有像物理鍵盤的明確回饋。Microsoft Research發表了一款名為「RearType」裝置,就是一款適合平板電腦所用的實體鍵盤原型機。

Microsoft Research的做法,是將鍵盤設計在裝置背面,兩邊各有三列按鍵以適於兩手打字。而正面兩旁也各有一列按鍵(含鍵盤啟動與否的開關,可防止誤按)由大拇指控制。

事實上這樣的設計我們也不是第一次看到,Grippity 背向打字鍵盤就有著類似的概念。至於速度可以多快呢?他們找了12名來進行測試,在經過一個小時測試後,依論文中的數據來看,英文平均速度每分鐘15個字。詳細的論文說明,可以參考這個PDF檔

不過有趣的是,人家微軟在三年前,搞的也是一個背後輸入概念,只不過是觸控的,叫做 LucidTouch。這......立場好像顛倒過來了吧。