由於最近向廠商請教不少問題,也跟廠商窗口實地跑一些地方,深刻了解鍵盤製作上的狀況以及限制。不過廠商目前還有一些規劃現階段是不能公開的,我想了一下,就以客製化的角度,來躲一些不能說的東西(至於目前不能說的部分,在之後他們弄出來了,我想應該就可以說了)。

其實鍵盤客製化,個人在幾年前就已經努力過了,基本上稱不上成功。雖然偶有一些客製化的成果出來,不過絕大部分的情形下都是被打槍的。至少與六、七家相關廠商談過。一直以來,個人其實想不太通這部分,談鍵盤趨勢OK,談鍵盤行銷OK,甚至談贈品都OK,但一旦接觸到客製化的課題,廠商聯絡窗口,二話不說,直接會說無能為力,跳過。當然,客製化會牽涉到廠商從設計到出貨整個流程,在某一個環節會打破原有的架構。再來就是量又少,對於大廠來說,少量基本上會與「沒價值」劃上等號。

不過,上述的理由,其實並不是那麼充分。因為客製化的範圍,並沒有說要做多大,如果在量極少的情形下,以打樣的形態出去,也並不是說不可以。
後來,我參與了廠商色彩討論,有一些體會。光是談到色彩,就有十幾個人出來。想想看,只是關於色彩議題,就有十幾個人參與。客製化牽涉到的範圍應該就更廣了,在這樣的情形下,其實若沒有相當的條件,比如說上面主管極大力支持,基本上很難動,跨部門沒有這麼容易的,尤其是極大的公司。更何況大公司可能會先要求效益,那麼你就可以想像得出來,對於廠商窗口來說,要弄客製化,要提出效益,要跨部門還要跑公文,想想,還是算了吧。

而這也是客製化的一個難題。


如果說,只是做一個當作禮品的話,也許難度不會太高。像上面這把,就是為了談雷雕的時候,所弄出來的一把。

喔喔,大人物也有一把XD。

但是,一旦執行所謂「客製化」這個專案,就不是這麼單純了。

這把的客製化專案很單純,廠商只是利用情人節的時候,在空白鍵上雕字。在想像上,應該沒什麼困難。以實務來說,雕得漂亮不漂亮,才是重點吧。不過事情沒有想像這麼簡單,就這麼單純一件事,就已經牽涉到跨部門了。

廠商人員在內部尋求溝通的時候,正巧我在旁邊。其實可以看得很清楚,前端人員與工廠內後端人員截然不同的態度。前端人員當然很客氣(科科,誰叫有事相求呀),但後端該部門的主管,看上去就非常嚴肅,並且提到他們近來產能很滿了,要額外做這樣的事,需要另外花些工夫。在這兒我就不揣測「言下之意」了。

這個時候,我終於體認到了善於溝通,是一件多麼重要的事情了。換個立場,我若是那廠商人員,大概就得跳海了。搞一個小小活動,要企劃、要效益、要呈報也就罷了,在執行端若還有一些「意外的狀況」那真的會很麻煩呀。

剛講的是部門與部門間狀況,而事實上,也有不係情形是這樣的。可能想了一個不錯的提案,然後呈上去。主管看的第一眼,可能就會說這要花多少錢,多了這個和少了這個是差在哪裡?A、B、C......,為何存在,少了他們在功能上又沒差,鍵盤不就這樣嗎?成本能少一點是一點。

而客製化的概念與主管這種想要Cost down的心態,恰恰背道而馳。客製化的想法是想要多一點與眾不同,但這樣就要增加成本,而這與眾不同就鍵盤實際的機能上,可能不見得有影響。再加上量少,具體的效益很難被評估出來,因此客製化被打槍的機會也就高了。

而這也大概為何客製化很難出現在市面上了,除了部門與部門間的問題,還有上面支不支持的問題。

這種問題,當然不會只有鍵盤有,我想大部分的產品都會有這樣的難處。




在文章一開始,有提到我跟六、七家廠商談過客製化,不是隨便說說的。像上圖,大概就是要對鍵盤想太多,才會出現類似的概摯。所以說客製化的難度有多高?看上面幾個搞怪概念所設計出來的圖就知道,有時候問題也不完全在於廠商,像這樣與普遍背道而馳,對於銷售不利的設計概念,其他部門或主管能不能接受,其實也是一個問題。

在幾年前,曾經有一個部門主管,看到我當時討論客製化的素材,語重心長跟我說,只要是有些規模的廠商,很難達到我的要求,建議放棄這方面的想法會比較好。不過我可以理解,畢竟那是家大廠,要求的量是一個月1000支,科科。這數字也太夢幻了吧。
最後要提到的是潛規則,這也許是客製化最大的阻力原因之一。所謂的潛規則,就是當市場都是這樣的設計,接下來要出的,也將依循這樣的標準,這樣所走的保守策略才是安全的。太過於創新的東西很容易被擋下,因為很可能不容於市場。個人很相信對於廠商來說,一個鍵盤的出來,背後意味已經死了三、五把鍵盤的設計。像上圖,個人相信看過的人不多,不過這設計圖是2005年我拿到的,誕生期間可能還要再往前一年。看了上圖,我想應該可以理解太過於創新的東西,要成為一個量產的產品,不是那麼容易的。(上圖的鍵盤若誕生的話,我想被打槍的機會也真的是很高......)

舉個自身的例子,在好幾年前,就曾與某個廠商聊過能否推出無刻印鍵盤。但廠商起初對於這點無法理解,因為在想法中,鍵盤上要有印字才行,才有辦法使用。而且印字與鍵帽最好是黑白分明。無刻印這樣的概念是違背了普遍性鍵盤的特點,因此廠商對於個人的提議就聽聽,提說這無法實現(不過很意外,這廠商後來送了我一把無刻印鍵盤,不過並沒有完全無刻印就是,側面還有印上快速鍵)

不過廠商有大有小,對於大廠而言,製作鍵盤上所要的考慮太多,因此客製化本身較難以實現。但對於較小的品牌來說,要能夠打出形象,客製化的確是個有效方法,可以考慮看看。