[撰文:龔獨陞]
T-Mobile's HSPA+ blankets 85 million Americans in warm '4G' comfort
相較於前途不明朗的WiMAX或是市場才正在起步的LTE這兩項3.9G技術,仍有不少電信業者在觀望真4G技術的到來。畢竟為了跨足4G,電信業者需要付出的成本並不低,除非近期在更新基地台時,已經採用準3.9G架構的系統,否則為了完全不同架構的準4G技術,需要付出的升級成本並不低。

有部份3.5G廠商、尤其是高通,就推出過渡型的升級方案,如這次T-Mobile所打算升級的HSPA+,HSPA+理論上不須全面性的升級基地台,只要更換部份的模組,對於一些仍未回收3G建設成本或是仍在觀望4G市場何時起飛的系統營運商,是相較投資3.9G更為划算的方法。不過這畢竟還是過渡技術,等到4G時代來臨,一切還是要重新來過。

而且HSPA+雖然可以提供比目前HSPA更快的傳輸速度,不過理論質仍在WiMAX與LTE之下。然而依照易立信與NSN的觀點,即便到了4G網路時代,3G技術仍可作為以語音為主、備用網路為輔的應用,至於2G,由於除了日本以外,全世界幾乎都還有部屬,加上穿透性強的小強特質,未來也不至於被完全淘汰。