看過前文的介紹,大家應該知道 HP 雲端打印機到底是什麼一回事,如何把雲端的概念的加入打印機中,本文先談現時 HP 雲端打印機及 Print App 的限制及不足。

HP 的雲端打印現時僅支援 Office、PDF、JPEG 及 純文字 Email,也不能夠控制紙張格式、列印模式等等,只會整份文件列印,在列印選項上較現時的打印機少,對部份人士來說略有不足。根據 HP 的說法,他們希望一切保持簡單,令列印變成一件簡單的事件。

石先生個人覺得這個做法其實不會有太大問題,特別是大家若使用手提裝置進行遙距列印時,一般僅列印 Email 中的附件 或 Email 文字內容,以下達指令,與傳統的辦公室打印有點不同。另一方面,若 HP 雲端打印方法成功推廣,成為潮流,未來肯定會有更多提供各種列印選項的 iPhone App、Android App 供大家使用,問題不大。
相對而言,HP 雲端打印機由於需要長時間開機,對電力有一定需求,即使進入省電模式,打印機仍然需要不時接通網絡,向 HP ePrint Center 查詢列印指令 或 回報打印機狀況。這個做法與現時世界環保大趨勢有點不同。

舉一個例子,我們家中的打印機不會長期開啓,僅使用時才會開啓,這樣不單省電,而且不會讓打印機不斷在家中排放廢氣。只是 HP 雲端打印機必需長期開啓,這對使用者來說會有奇怪。當我們一個月才列印一份文件,而打印機卻需要開啓一個月,這真的有點不合理。

若我們希望兩者兼得,不使用時把打印機關機,僅使用時才開啓打印機,則無法享受遙控列印之便。到底未來如何解決這個兩難問題,相信是關鍵之一。雖然 HP 指出省電模式的用電量很少,但實際上多少呢?這些也有待考證。

另一方面,Email 最大的問題是 Spam Email 太多,若打印機收到 Email 便馬上列印,成功逃避過濾的 Spam Email 便馬上列印出來,浪費使用者的耗材。即使 HP 配備四個阻檔 Spam Email 的方法,我們總不能經常更新 Black List,若每一人列印前也需要預先把他的 Email 加進 White List,使用上也有點不便,減低便利性。極端一點,若黑客入侵 HP ePrint Center,遙控所有 HP 雲端打印機不斷的列印,HP 建立多年的商譽將毁於一旦。


至於 HP Print App,現時的做法很簡單,只是把一些預設的範本放在打印機內,以便使用者列印。即使服務連結 Google Map、Google Calender、Picasa 等服務,除了不必使用電腦這個好處外,未有什麼特別。實際使用上,更仍然以電腦選擇並控制列印較方便,未能做到非打印機不可。

即使前文提到的優惠劵方案,實際使用上也一定搭配打印機才能做到,可以選擇搭配手機,例如 iPhone、Android 等等,配合商店的 QR Code 來推廣,傳送優惠劵。若兩者比較的話,手機的優勢更明顯。所以,HP Print App 雖然同時把打印機到一個新高度,但現時仍然未有真正殺手級應用,勝負難料。

回歸現實,HP 給予每一台打印機一個 Email,免卻預先安裝程式、連接電腦的步驟。這個做法著實對不少家庭及小公司很方便,因為他們可以省卻預先安裝程式的時間,只要使用一般的 Email Client 即可進行列印,無需進行任何設定,而且管理員還可以利用 HP ePrint Center 遙控檢查打印機的狀態、列印排程等等。

而且 HP 雲端打印機突破了地域的界限,可以跨地域、跨辦公室列印,令大家可以利用手持裝置打印,大大增加列印的方便性,例如可以即時使用相機拍照,然後透過相機 Email 傳回家中的打印機 或 相片沖灑店,即時列印文件或相片。

對產業來說,HP 打印機的市場佔有率高,這次搶先推出雲端打印機,其他廠商到底如何應對呢?跟隨 HP 雲端打印的步伐,還是以不變應萬變呢?


HP 雲端打印機(1):如何透過 Email 列印
HP 雲端打印機(2):Print Apps 的用途
HP 雲端打印機(3):盤古初開,萬物未齊
HP 雲端打印機(4):雲端加Print App 才是真正殺著