[作者:龔獨陞]



今天一早看到最嚇人的產業新聞,莫過於Intel撤掉WiMAX實驗室這件事情,也許很多科科不把這當一回事,但這件事將會深深影響整個台灣資通訊產業,甚至改變台灣與Intel多年來的互動關係。

台灣電子資通訊產業會有今天的榮景,實際上Intel也是功不可沒,以至於台灣的產業幾乎都是跟著Intel的策略一同前進(一同送死的也不少...瞧那精美的MIDUWB),當時Intel為了搶佔行動運算市場,又不想跟那些傳統電信公司一同共享資源,選擇WiMAX作為整個Intel的無線技術發展方針。想當然爾,在電信標準一直缺席的台灣也追隨Intel,成立M-Taiwan計畫,並宣佈以WiMAX為第四代通訊標準的發展方針。

由於Intel一聲令下,加上台灣動員官方與學界的力量,產業當然也跟著一起跳下去,尤其在2008年達到高峰,當時台灣發下WiMAX執照後,似乎WiMAX已經成為台灣的救贖;但隨著技術不夠成熟以及金融海嘯後,3GPP主導的LTE悄悄浮上檯面,而且快速獲得全球電信營運商的支持。

這也不能怪WiMAX,LTE原本就是由電信商主導的規範,雖然LTE與WiMAX一樣,發展以寬頻應用而不以通話功能為主,但LTE還是仗著可以向下支援現有的電信技術,對於現有的電信營運商,依舊可以透過現有的線路提供基本的語音通話以及3G服務;相對於WiMAX沒有任何技術可以向下相容,只要佈署不全,就完全沒用。雖然WiMAX也試圖利用VoIP扳回一成,但VoIP目前仍未被這些傳統電信業者接受,WiMAX除了可以提供高速寬頻以外,對於電信業者缺乏經營的價值。


加上WiMAX Forum沒有明確定義LTE到底是網通還是電信技術,雖然找到許多第三勢力效忠,但各懷鬼胎的情形下,有人當成都會網路,有人當成電信網路,整個產業一盤散沙,在這個時候其實已經註定WiMAX最後會出亂子。

雖然小弟龔獨陞我也曾試圖幫WiMAX說些好話,但看來事實擺在眼前,WiMAX組織中最強勢的Intel一宣佈終止WiMAX辦公室,對整個全心投入並且配合Intel的台灣產業勢必造成重大的打擊。



不過Intel不玩是否代表WiMAX會跟著完蛋?這倒是不至於,根據整理各大產業報紙的報導可以發現WiMAX已經營運的國家其實對Intel晶片的仰賴不高(甚至很多廠商的晶片比Intel便宜好用),而台灣廠商自一年前也稍微有感覺到Intel對WiMAX的心態轉為冷淡,雖然一再強調不會退出,不過態度相較於過去,已能嗅到一些變數。

對台灣投入WiMAX產業的廠商而言,Intel的態度是否有絕對的衝擊?這需要分為兩個層面,若就營運廠商而言,這樣的衝擊將會相當可怕,尤其Intel還曾允諾台灣廠商將會適度投資營運商(結果這筆資金流到日本去了...X的),而台灣的WiMAX系統業者也多半才剛進入營運階段,光是這個消息釋出,就夠動搖消費者心態的了。但對於產業,WiMAX與LTE在許多架構面都有可共通之處(例如三星所推出的LTE Dongle勢必就是從Wibro技術演變而來),其實因為配合政策關係不便透露,私底下許多廠商早已將技術轉移到LTE之上,現在也是可以轉向檯面化爭取LTE訂單的機會。

不過Intel這次的失策是由於閃電且片面裁撤WiMAX實驗室,等於打了一直以來配合Intel腳步的台灣官方與產業一巴掌,官員甚至重話表示,未來包括運算處理方案不排除與AMD以及ARM合作(早該這樣啦!),雖然很多人會覺的這不過是說說而已,但仔細看Intel這幾年的發展狀況,也不如幾年前在PC產業呼風喚雨,甚至走得有點艱辛,Intel能夠為所欲為的日子,不知道還剩下多久?但可以肯定的是,WiMAX產業雖然不會瞬間崩潰,但可以肯定的是將會越來越被邊緣化。

補充:在這篇文章完成後約晚間六點,台灣Intel馬上發布新聞稿,內容大意是Intel仍是台灣WiMAX的合作夥伴,WiMAX辦公室不是被消滅,而是被妥善安插在各相關單位中作更有效的技術研發,Intel還會繼續支持WiMAX之類的。完整的新聞稿內容如下:
針對今日媒體報導英特爾計畫辦公室(WiMAX Program Office)組織調整乙事,英特爾特此說明─

英特爾自五年前創設WiMAX計畫辦公室(WiMAX Program Office, WPO)至今,WiMAX在全球的推動已獲致可觀的進展。WiMAX已發展成為一項成熟的技術,目前全球已有147個國家共佈建超過500個WiMAX網路,為超過1,000萬用戶提供寬頻服務。我們亦和產業體系的夥伴廠商合作,推出超過200款內含嵌入式WiMAX元件的電腦平台,並帶動產業體系與技術標準的持續發展與演進。如今WiMAX市場的開拓已達成良好的進展。

台灣在過去幾年,在WiMAX領域創下許多成就,包括WiMAX頻譜釋照、WiMAX Forum組織在台舉行多場研討會、WiMAX展覽會舉行、以及英特爾對威邁思電信的投資與威達雲端電信的合作等。我們要將此亮麗的成果歸功於台灣政府、電信業者、以及我們產業體系夥伴的傾力支持。

英特爾如今正將WiMAX計畫辦公室整合至多個平台、產品、以及銷售相關部門,融入我們既有事業體系日常運作的一環。WiMAX的進展促使這項組織調整,而隨著新技術的日趨成熟,以及WiMAX技術已逐漸成為現有電腦運算平台的標準配備之一,這項組織調整是自然的發展。

英特爾仍將是WiMAX最大的支持者之一。我們認為WiMAX是目前為各種數據裝置提供高速無線寬頻服務最成熟的4G技術,這項組織調整並不影響我們推動WiMAX的決心。我們非常看好WiMAX在2010與2011年的成長,數以百萬計的WiMAX裝置將陸續為消費者所採用。