前文提到 HP 把打印機帶到另一個新領域,推出支援雲端列印 及 支援 HP Print App 的打印機,到底這是什麼一回事呢?本文先解釋如何利用HP雲端列印之法。

以往的打印機,我們需要預先在電腦上安裝程式(Drivers),然後透過 USB、藍芽 或 WIFI,把需要列印的文件傳送到打印機,以便列印。而這次 HP 則打破這個傳統,為每一部打印機提供一個獨特的 Email,使用者只要把需要列印的文件,利用一般的 Email Client 傳送到該 Email,即可列印,無需預先安裝程式(Drivers)。

由於 Email 可以在不同環境下使用,也沒有特定的限制,所以我們可以在電腦、iPad、iPhone、Palm Pre 等任何支援 Email 的裝置上列印所需的文件。例如,石先生可以在香港機場使用 iPad,遙遠控制台灣辦公室的打印機列印文件,打破地域的限制。

HP 雲端打印聽來好像很厲害,那到底買了一台 HP ePrint 回家,需要作什麼設定呢?如何才能夠成功列印文件呢?以下為你逐一解說。

1. 把打印機放好插上電源後,再連接 HP ePrint Centre 網站登記,以便為打印機取得加密 Email
2. 使用者利用手上的裝置,把附件傳送到該 Email。
3. Email 及 附件會傳到 HP ePrint Center,進行核對、掃毒等工作,再傳到打印機。
4. 打印機受到 HP ePrint Center 的指令及數據,列印文件。
5. HP ePrint Center 把列印工作傳到打印機後,會傳送一個 Email 予使用者以便確認。


上圖為確認列印郵件,但這不代表列印成功。

實際使用的情況也沒有很複雜,可以看看以下的影片,石先生利用手上的 Milestone,把一些文字內容及一張手機拍攝的照片傳送到 打印機以便列印。從實際測試,我們可以看到,Email 上的文字內容與附件內容是分開列印的,列印的次序為 Email 內的文字,然後是有關的附件。


大家若細心留意剛才的影片,可以發現石先生示範時,剛好有另一位朋友也在列印,令打印機出現另一張紙張。這某程度上也反映,任何人只要得知該打印機的 Email,即可列印,對使用者或廣告公司來說,絶對是上佳的機會,因為訊息直接傳到用戶手上,而且也將加快打印耗材的使用速度。

為了解決這個問題,HP 準備了四個方法:
1. HP 指出每一個打印機的加密 Email 均是隨機運算出來,並沒有連貫性,一般人難以推算出來,以保障客戶。
2. 若用戶希望更改打印機的 Email,可以隨時到 HP ePrint Center 刪除舊的 Email,換取一個新的 Email。
3. HP ePrint Center 同時支援 White List 及 Black List 制度,以便使用者控制那些 Email 能夠列印。(需逐一輸入完整Email)
4. HP ePrint Center 內含 Spam Filter 功能,以阻檔 Spam Email 引致的大量列印情況。

文中不斷提到的 HP ePrint Center 到底是什麼呢?這是一個 HP ePrinter 的用戶介面,以 Web 介面存在(http://www.hkeprintcenter.com)。 HP ePrint Center 可以檢視己經登記的 雲端打印機、設定 White List 及 Black List、檢查打印的排程、檢查打印機的耗材等等。

HP 雲端打印機暫時限制每一個列印 eMail 最大內含四個附件,而總容量不超過 5MB。若打印機被關機,有關的列印排程將儲存在HP ePrint Center 24小時,待打印機再次運作時列印。

你也許會問,中國擁有強大的防火牆,是否支援相同的雲端功能呢?HP 官方的答案是完全沒有問題,他們進行多次的測試顯示不管 Email 從中國送出 或 傳到中國內部打印機也沒有問題,也不會有延遟的情況。

HP 雲端打印機(1):如何透過 Email 列印
HP 雲端打印機(2):Print Apps 的用途
HP 雲端打印機(3):盤古初開,萬物未齊
HP 雲端打印機(4):雲端加Print App 才是真正殺著