新款 Mac mini 換殼升級兼加價,但究竟合不合大家的口味、需求,主站編輯在經過連日的測試後,終於是有了個結果,除了一些基本的介紹之外,主要還針對了 Mac mini 能否勝任 HTPC 這項工作來討論,各位請跳轉後慢慢收看囉!

硬體、外觀設計部分


Mac mini 經過了多年(2005 年起)的打滾,終於在今年換上了新制服,加入了一體成型鋁殼的行列,風格也是一整個極簡,在厚度上面,比起過去薄上一些(約 3 公分),不過所佔的面積則是大了些,然而容積方面,根據蘋果的說法,是沒有啥太大的改變,簡單說,新版 Mac mini 在外觀上,可以說是打扁後重生的產品,整體看來,跟蘋果的另一磚塊Apple TV 並沒有啥太多的相似之處。



由於底部的特殊橡膠轉盤設計,新版 Mac mini 擺在桌上的時候,並不是服服貼貼的,而有數公釐的突起,底部用一層橡膠轉盤,主要是基於兩個理由,一則是方便前後的進氣、排氣散熱,另一方面,將轉盤一轉開,就可以看到 Mac mini 的 WiFi 天線其實是在主機的底下前半部,這樣也可以簡單鋁殼對訊號的干擾,另一組 WiFi 跟藍牙的接收天線則位在正下方的塑膠板上,負責 360 度的訊號接收。

WiFI 的訊號方面,在主站編輯家中單一台的 WiFi(5GHz)分享器上網,基本上沒有發現啥死角,不過在更複雜、干擾更多的環境下使用如何,目前則還沒有機會進行測試。


橡膠蓋轉開後,進入眼簾的除了上述的部份外,還有記憶體的部份,可惜除了能夠讓使用者自行更換記憶體外,蘋果沒有進一步的把硬碟也露出來,畢竟硬碟還是比較容易出狀況(特別是拿 Mac mini 養寵物的狀況下...),使用者也常常有升級的需要,沒能讓使用者方便的進行硬碟更換的動作,除了要凹大家買 Apple Care 之外,小編實在是想不到其他理由了。 有點浪費了這項設計。


連接埠方面,則是有四個 USB(2.0)、FireWire 800、HDMI、mini DisplayPort、乙太網路、SD 讀卡機(支援 SDXC)、音源輸入(麥克風)/ 音源輸出插孔(支援光纖輸出)等;而這次的 Mac mini,根據蘋果官方的說法,是要讓他一開盒就可以接上任何種類的螢幕使用,也因次蘋果很佛心的附了 HDMI 轉 DVI 的轉接線,不過其他的就要自己另外掏荷包了,一如 mini DisplayPort 轉 VGA(要價台幣一千,很意外嗎?);另外 HDMI 部份也支援了 HDMI 1.3,最多可以操到八聲道、1920 x 1200,不過沒有支援色深(Deep Color),另外 HDMI 跟 mini DisplayPort 同樣可以同時輸出,mini DisplayPort 部份的最高輸出解析度為 2560 x 1600。

內部方面,Mac mini 的基本配備跟 MacBook 類似,主站手上這台為時脈 2.4GHz 的 Core 2 Duo 處理器、NVIDIA GeForce 320M GPU、2GB of RAM 以及 320GB 硬碟一枚,對於 700 美元(或 25,000 台幣來說 ),並沒有很經濟實惠,換個牌子,早就有 Core i5 了,不過主站為蘋果緩頰,說啥雖然硬體小小比不上競爭對手,但是省電節能方面,卻佔了 10% 的優勢(待機、沒啥工作進行的時候)。

另外內建的電源供應器,顯然讓 Mac mini 少佔了一些空間,電源線的部份則可以跟 Apple TV 共用,如果您有這東西的話;而在使用時的音量方面,Mac mini 可以說是靜悄悄,同時在玩遊戲、看影片時,也很少聽到風扇狂轉,這並不是風扇壞掉的徵兆,而是 Mac mini 似乎頗能夠有效率的讓主機溫度維持在正常的範圍內,運行一整天下來,主站編輯也沒有發現啥過熱的狀況,所以小編跟部份讀者的疑慮,應該是可以消除了。

硬體跟其他大致上的表現方面,主站最想抱怨的,還是沒有藍光的部份,他們說既然有了 HDMI 輸出,而且價格還在七百美元,多加一台 Blu-ray 藍光光碟機,很過份嗎?至於蘋果的理由是說,他們並沒有看到蘋果的使用者有這樣的需求存在,而且 Blu-ray 現在也沒說很流行就是,這樣的理由,主站編輯認為沒有反應事實(以美國來說),也不太能說服人就是。

執行效能表現

原則上來說,2.4GHz Core 2 Duo 跟 1066MHz FBS 這樣的配置,跟過去的產品相比(從 2008 年以來),不太容易看出啥太大的進步,至於加入 NVIDIA GeForce 320M 會有啥化學效應呢?雖然還是整合式的顯示晶片,但是執行上來說,還是有不錯的提昇就是。

在日常的使用上,一如上上網、編輯文件、用 iTunes 等等,有問題就有鬼了,然而比起其他採用 Atom / Ion 平台的準系統 / HTPC,Mac mini 則是在 HD Flash 影片的播放上更加的流暢,未來支援 Mac 硬解加速的 Flash 10.1 "Gala" 推出後,狀況應該會更好才是。

影片格式的支援方面,不管是用了 Perian 外掛的 QuickTime,還是 VLC、Movist 等等,基本上沒啥影片不能播的,在播放 1080p HD 影片時,也都沒有遇到啥不順的狀況,用 iMovie 編輯影片亦同;另外 benchmark 的結果部份,以 Geekbench 測試則拿到了 3385 這個相當中肯的分數。

然而在遊戲方面,由於用的是 GeForce 320M 這顆整合式的顯示晶片,所以也不用期待有太過人的表現,在 Portal 這款遊戲原始設定的 1920 x 1200 解析度下,大概僅能以 17-20 fps 來跑,就算降到 1080p 輸出到 HDTV 也差不多,使用者要順順的跑高檔的遊戲,也只能降解析度求流暢度, 要讓 Half-Life 2 Episode 2 順順的以 30fps 來執行,測試後沒啥問題的最高解析度為 1280 x 800,還是老話一句,Mac mini 並不是硬底子玩家的最佳選擇就是。

當 HTPC 使用,合適嗎?


答案是...沒有想像中理想;儘管 Mac mini 多了 HDMI 這個輸出選項,但是他的設計上,畢竟還是以 PC Mac 為出發點,要拿來當 HTPC 使用,不是不可以,就算是舊款的 Mac mini 來說,也算是行之有年,但是整體來說,就是不完美,以下詳情聽說。

首先,HDMI 確實提供了更彈性的畫面輸出選項,但是一旦送到了 HDTV 上面,畫面的呈現還是 Mac,而不是合適的多媒體平台,在操作上還是要仰賴滑鼠、鍵盤來使用,就算可以透過 Apple Remote(另購)來操作 Front Row,但不僅是內容有限,整體介面操作上,連 Apple TV 都不如,更遑論一般人(特別是家中有不習慣 Mac 的人口...)習慣的電視、多媒體內容的使用方式,是有很大的限制跟缺點。

關於這樣的疑慮,蘋果官方的回應則是說,HDMI 的選項,本來就不是要讓 Mac mini 能夠勝任 HTPC 的任務,而是讓使用者有更多的輸出選項罷了,使用者想要把 Mac mini 當 HTPC 玩,顯然是要自己去挖一些第三方的軟體來配合,跟 Windows 7 底下 的 Media Center 相比,Front Row 在功能上確實是大輸呀!Mac mini 唯一跟 HDTV 搭的上邊的內建設定,就只有把畫面以 1080p 輸出這個部份而已,其他就真的都要靠自己了。
而目前主站手上比較方便的選擇,大概也只有掛了 Perian 的 Front Row 跟 Boxee,兩者在以 HDMI 輸出播放1080p MKV 影片時,都是相當順暢;音效輸出方面,一如先前所提,7.1 聲道音效的輸出方面(以 HDMI 輸出),不論是 DVD 或者透過 VLC 來播放都沒問題,只不過後者要是 DTS 的話,要在設定方面橋一下就是。
結論呢?雖然要把說 Mac mini 跟 HDTV 掛上邊,比起前輩們是容易多了,不過回頭來看,連蘋果自己都承認,沒有讓 Mac mini 成為 HTPC 的企圖,不過著眼於 Mac mini 的小、安靜、不容易過熱、影音處理能力上的優勢,他仍舊是個可行的選擇,只不過大家要特別注意,要達成 HTPC 的任務,還是需要一些軟體、硬體上的設定,沒有那麼直接就是。

結論與建議

整體來看,以一台小型準系統的標準來說,Mac mini 確實沒啥好抱怨的,甚至可以說是目前市場上前幾名的選擇,但前提是說,如果您剛好像要買一台 Mac,然後預算又有到 25,000 台幣左右,就敗吧!

而換個角度來說,25,000 台幣要弄台效能更強的 PC(說不定還可以掛螢幕...),可以說是易如反掌,對於想要買台 HTCP 的朋友,那 25,000 甚至還可以弄台 Blu-ray 光碟機,更別提目前 Mac mini 要當作 HTPC 使用的諸多不便。感覺每次翻 Mac 的評測文,結論都是有預算、不在意半殘的 xxx 體驗,就敗吧!