Self-assembling DNA circuits could power your next computer
要將生化相關的技術,應用在電腦上面,一直都是科學家們不斷努力的方向,這回杜克大學的一位研究員 Chris Dwyer 則是提出利用 DNA 分子(去氧核糖核酸,deoxyribonucleic acids)雙股黏合的特性,來發展能自我組合的電路,並當作更複雜電路的骨幹,也讓製造電路的成本趨近於零。

而 DNA 電路的基礎,則是建構在對光反應敏感、由 DNA 分子為主所組成的發色團(chromophores),其對於光訊號的反應相當敏感,也能用來作為類似傳統矽半導體的 0 /1 訊號閘使用,反應的速度甚至還要更快;他本人的對於這件事的想法如下:
(DNA 分子靠雙股黏合來自我組合的特性,)就好像拼圖一樣,拿了一堆拼圖丟到一個盒子裡面,然後給他搖一搖,一片片的拼圖總會有湊合完成的一天;而我們現在想要做的事情,就好比是拿了來自幾百億片的拼圖,來讓他們自動拼成幾百億組拼圖的完成圖。
初步的實驗結果,Chris Dwyer 目前是拿了 16 片『拼圖』(發色團,chromophores)來組成晶圓,未來可以透過加入其他分子,或是增加晶圓面積的方式,來建構出更大、更複雜的電路。

而這東西未來的應用,不僅是在電腦相關,也包括一些生化方面的檢驗,一如作為某些疾病檢驗的血液試劑(讓發色團去辨識某些特殊蛋白的結構,抓到了也許就會發光啥的...)。