太空梭,世界上構造最複雜的交通工具,曾經是美國太空科技的尖峰成就,代表著人類進入太空,建立永久殖民地的第一步。哥倫比亞號首度升空近 30 年、132 次發射後的今天,太空梭的機隊老舊、落後,又失去了挑戰者和哥倫比亞兩架,可以說是相當黯然地進入最後一章。亞特蘭提斯今天的升空將是亞特蘭提斯號的最後一次任務,基本上是送一個模組和補充品上去國際太空站,她的姐妹們發現者號和奮進號也將在今年稍晚分別完成各自的最後任務。

在沒有替代品之下,這意味著未來人類將在一段時間內失去在軌道上建造大型建物的能力。是技術終究跟不上夢想?人類覺得太空已經失去了吸引力?是城市的光害,讓我們不在仰望、讚嘆那無盡的夜空?三十年的太空梭計畫進入尾聲了,下一步又在哪裡呢?