而且是民間!日本這個名為「東大阪宇宙開發協同組合」(簡稱 SOHLA)的民間團體是由六個關西地區的中小企業組織而成,目標是希望藉由讓更多中小企業參與宇宙探測技術的開發,來促進地方經濟發展。聽起來很瘋狂嗎?其實 SOHLA 已經在 2009 年一月的時候搭 JAXA(日本宇宙航空研究開發機構,日本的 NASA)的便車,送了一台名為 Maido-1 的微星衛星上太空,進行閃電觀察的實驗,所以他們是真的知道自已在做什麼的呢(吧)。

SOHLA 明白要達成在 2015 年前人型機器人上月球的目標,還有很多障礙要跨過,先不說技術上的困難(JAXA 自已就放棄了雙足步行,決定採用以輪子為腳的機器人),光是天文數字的開發費用(估計要十億日元,三億台幣)就令人望而卻步。但聽的出來 SOHLA 是由很有夢想的一群人組成的 -- 在堅持雙足步行上面,他們的理由是「雙足人型機器人比較華麗,而且讓人充滿熱血。我們希望能創造一台迷人的機器人,來承載前往宇宙的夢想。」或許二十一世紀的宇宙,欠缺的就是這種熱情吧!

JAXA 計畫在 2015 年左右將第一架機器探測車送上月球,SOHLA 希望能趕得及在那時將組裝完的機器人(取名 まいど君,Maido-kun)搭上 JAXA 的便車,一起送上月球去。

註:上圖是想像過頭的想像圖