WiMAX will cover one billion people in 2011, coming soon to NYC and San Francisco主站有一篇文章提到 WiMAX 的覆蓋率,文中提到 WiMAX 預計在 2011年覆蓋一億人口,並陸續抵達紐約、三藩市等美國城市。WiMAX 技術最近在外國鬧哄哄,除了因為 WiMAX 與 LTE 同是 4G 的代名詞外,也跟 WiMAX 在 4G領域上發展較早,並得到 Intel 及 Cisco 等支持有關。

雖然 WiMAX 在美國 及 鄰近的台灣均是很火紅的無線網絡技術,可是 WiMAX 在香港卻是無人提及的技術標準,因為 WiMAX 在 2009年的時候己經被香港電訊商判死刑了。

2009年1月22日,香港電訊管理局正式完成拍賣寛頻無線接連服務(BWA)牌照。三家投得牌照的公司包括:Genius Brand Ltd(電訊盈科與和記黃埔合營)、香港移動通訊(CSL)及 中國移動香港 均表示對 LTE 技術及其頻段有興趣,未來將以 LTE 技術 發展 4G網絡。

中途放棄承價而失落BWA 牌照的數碼通,則表明利用現有頻譜及 LTE 技術提供 4G 網絡予用戶。數碼通也於同年6月10日 投得 1080兆赫頻譜,令其擁有更多頻譜在未來提供 4G 網絡予用戶。此等舉動令 WiMAX 尚未抵港己經先被判刑。也許你會問,為什麼香港的電訊商均選擇使用 LTE 技術,以放棄使用 WiMAX 呢? 難道 LTE 發展較有利嗎?既然如此,為什麼外國仍然有電訊商選擇使用 WiMAX呢?

石先生簡單解釋一下 WiMAX 與 LTE 的分別,WiMAX 使用的是 IEEE 技術標準,某程度上可算是從全新開發的技術,獲 Intel 及 Cisco 大廠支持,技術上與現有的 GSM、CDMA 有分野,向下兼容上有一定難度;相反 LTE 則使用 3GPP技術標準,雖然旗下再細分 LTE FDD 及 LTE TDD,但向下兼容沒有太大問題。

在投資建設上,LTE 只需在現有 3G系統基建上增加器材,即可使用,無需像 WiMAX 一樣,從新投資在相關基建上。由於 LTE 與 WiMAX 在發展速度差距上未有致命性距離,加上兩者的投資金額差距不少。因此,傳統電訊商均偏好選擇使用 LTE 技術,包括:美國 Verizon、日本 KDDI、韓國 SK、加拿大 Bell、歐洲的 Vodafone、Telstra 等等均選擇使用 LTE 技術。相反一些固網電訊商 及 新興電訊商均偏好使用 WiMAX 系統,以提供 4G網絡。

香港電訊商自然樂於採用 LTE 技術,而非 WiMAX 技術。而且各電訊商的海外聯繫,像 Smartone-Vodaone 的 Vodafone 、CSL 的 Telstra、PCCW 的 中國聯通、中國移動香港 的 中國移動 均選擇使用 LTE,在相互合作的情況下,香港電訊商也選擇使用 LTE 技術。

事實上,全球大多數的電訊商均以表態使用 LTE 技術以發展 4G網絡,有意使用 及 推動 WiMAX 的為數不多,主要集中於美國及台灣等地。其中一個原因是 WiMAX 是 Intel 大力支持下出現的標準,而台灣也有不少科技公司投資在 WiMAX 相關技術上,所以在該地區較著重推廣 WiMAX 技術。

美國只有 Sprint 使用 WiMAX ,而大家熟悉的 AT&T、Verizon、T-Mobile 等均使用 LTE。台灣使用 WiMAX 的則有遠傳、大同、大眾、威達超舜、威邁思及全球一動;而中華電信雖然尚未表明使用那一種技術,但己經跟 Ericsson 簽署有關 LTE 的備忘録,相信未來採用 LTE 技術的機會不低。

回到香港,由於五家電訊商均表明使用 LTE 技術以發展 4G 網絡,所以 WiMAX 在香港將沒有相關的電訊服務配合,幾乎己被判以死刑。任何 WiMAX 產品未來只能夠透過用家自行安裝類似 WIFI Router 之類的小型發射器以支援使用,普及性有限。

也許這樣說,WiMAX 雖然成功爭取成為 3G 及 4G 標準之一,但實際上 WiMAX 仍然無法逃出其輔助無線網絡技術的處境。WiMAX 也許只能成為下一代 WIFI,而不能成為普及的 GSM 或 CDMA 網絡。

題外話一:除了 WiMAX 及 LTE 外,第三種 4G網絡技術名為 UMB,由 Qualcomm 主導,是傳輸速率最快的 4G技術,達 288Mbps 及 75Mbps,主要對應現有 CDMA 網絡。可惜,由於技術無人問津,Qualcomm 於 2008年11月己宣佈結束發展該技術,改為發展 LTE 及 LTE-Advanced 技術。

題外話二:不論是 LTE 或 WiMAX,兩者均全面使用數據傳輸,在語音通話上均使用 VoIP 技術,與傳統的 2G 及 3G 不同。

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