經過幾個月的努力,精神號火星探測車仍然卡在沙裡動彈不得。隨著冬天逐漸逼近,Nasa 已經停止將精神號開出沙堆的努力,轉而準備讓精神號能順利渡過火星的冬天,與此同時,在 Nasa 內部的資料中,也已經將它的狀況從「探測車」改為「固定觀測站」。精神號目前在火星南緯 14.6 度的位置,時節上大約是秋天過一半的時候。到了冬天因為太陽的傾斜角過低,精神號將無法取得足夠的陽光做任何事 -- 甚至如果太陽板不是在向陽的角度(向北)的話,連自保可能都會成問題。目前 Nasa 的科學家們正在努力利用冬天前僅剩的一點時間,試圖改變精神號的姿勢,從目前的南傾變成北傾。如果順利的話,精神號或許能一直擁有足夠的電力保暖,甚至每隔幾天就能有多餘的能源能和地球聯絡一次。如果不順利的話,精神號所有取得的能量都要用來維持重要元件的運作,那可能要至少半年多後火星進入春天了,我們才知道它有沒有順利渡過冬天。

即使精神號到那時依然健在,依目前它六個輪子中有兩個不再運作的現狀,也很難脫困,更不要說前往什麼地方了。因此精神號到時可能就直接以固定觀測站的身份繼續運作,更詳細的觀察目前所在地的週邊(害它深陷其中的粉狀沙塵本身就充滿了謎團),定點觀察天氣以及天氣和地表的交互作用,甚至用它的一些設備,確定火星的地核是液態還是固態的。總而言之,即使無法像它的兄弟一樣日以繼夜地向著遠方衝鋒,精神號在火星上六年有找之後,仍然還在增進著人類對火星的了解。這讓 xkcd 的紀念漫畫(英文)看起來特別令人感傷啊...