如果說這世界上有什麼雜誌是你會當百科全書一樣供著的,大概就是國家地理雜誌了。小薑是從 1996 左右開始訂閱,累積到現在也快有個 150 本左右,佔滿了快兩層的書櫃。不過做為參考書,國家地理雜誌的方便性是不言而喻的 -- 不僅是各地的風土民情,考古、歷史、植物、動物、科技等方面這套雜誌也多有涉獵,因此一整套從 1888 年至今的國家地理雜誌全集可以說是個超級大寶庫,只是誰家裡擁有(更不要說放得下)這麼多本國家地理雜誌呢?

於是國家地理雜誌就推出了數位版的大全集。這其實不是國家地理第一次推出這樣的產品 -- 上一次是大約 10 年前,慶祝創刊 110 週年時出過一次。小薑沒看過那個版本,不過聽說品質是爛到了極點,而且是 31 片 CD 的包裝(囧)。現在國家地理剛過 120 週年之際推出的新版本有沒有比較好我們馬上就會知道,不過至少他們想通了儲存界面的問題 -- 這次是六片裝的 DVD 或是(想法相當新穎的)160 GB 硬碟。後者最大的好處當然是較快的存取速度和不用換片,但也有當隨身硬碟用(裡面還有 100 GB 左右的空間)和未來可以存放新年份(可以花錢下載)的額外附加好處。

不過小薑怎麼看,硬碟版的都太危險了吧 @@。實體的硬碟容易壞不說,光是中毒的危險就已經夠可怕的了。更何況硬碟版的要價 199 美元,實在是不便宜,所以小薑就決定買 DVD 版的來收藏了...

繼續是 DVD 版的評測!


老實說盒裝有點遜掉了,打開來裡面就有只用紙袋裝著的六片 DVD-ROM,再加上一片內容不明的影片 DVD(因為地區不對,無法播)。你會想像 60 美元買的東西,好歹光碟片該有個硬盒子,再加上一兩本精美的小冊子什麼的吧?

安裝的第一步驟是抓 Adobe AIR -- 我好像還是第一次看到這樣直接就是架在 AIR 上的商用軟體。在 Complete National Geographic(以下簡稱 CNG)光碟 1 裡有安裝程式,但因為聽說推出以來軟體有幾個重大的更新,所以與其安裝完了再一個檔案一個檔案更新過去,好像直接從網路上抓安裝檔還比較快。最後下載的檔案有 112MB 大,實際安裝起來頗為順利地(慚愧的說,這是小薑第一次裝 .air 檔的東西,還蠻簡便的)。



小薑沒有看過上一代的 Complete National Geographic,不過這一代介面看起來實在是不錯。上圖是一進軟體之後的首頁。



主要的瀏覽畫面有點 Coverflow 的感覺,但是不能用「滑」的,只能點左右鍵,或是直接點一本封面選取。



在這裡有許多功能 -- 將滑鼠移到封面上,會出現該集的文章列表,點任一個就能進去看(左上);另一個年表則是以年分列出了每一期(右上)。每集國家地理都有一個文章簡介模式,可以看到每一篇文章的簡介(左下);此外還有一個「推薦閱讀」的模式,列出諸如「創辦人的最愛」、「動物精選」、「古代文明」等國家地理雜誌推薦的文章閱讀(右下)。



最重要的搜尋介面也還算易用,輸入關鍵字,設好範圍(連廣告都能搜!),再設好時間,系統就會自動開始搜尋了。唯一的小問題,是選擇年份的轉盤蠻難精確操作的,畢竟在小小的一圈裡要分成 120 個刻度。或許只是個文字輸入會簡單得多?



最後一個搜尋功能是「Geobrowse」。當你輸入一個地方的名字,或是直接在地圖上點那個地方(地圖是微軟的),系統就會依地理位置搜出附近的相關文章。




整體來說,文章的閱讀經驗近似於 PDF 檔,但是是一次兩頁左右並排的顯示。圖片大體上來說是清晰的,但在色彩上就當真是拍馬也趕不上雜誌的水準......唉,數位版終究是比不上完整的一套真書的收藏啊!文字的部份基本上不放大就已經清晰可閱,但如果你真的想要看地圖上的小字的話(有些時候字真的非常小),也可以放大到相當大的程度:



再不行的話,還有一個圓形的放大鏡,可以放大特地的一小塊地方。不過那就真的有點過頭啦!(除非你是在找綠島...)

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最後是結論。老實說小薑當時完全是一整個衝動購買,只想著說這東西不收下來實在對不起自已的良心,於是就買了。事實上這類產品的成敗已經不在內容,而是在內容的呈現方式,而呈現方式到目前為止都是令人滿意的 -- 至少我可以想像自已有空沒空就用電腦掃一下以前的文章瞧瞧,而不是需要用的時候才從櫃子的深處把它挖出來。光是能做到這樣,這個產品就算是非常成功的了吧!