波音的 787 Dreamliner 經過了無數次的延誤,終於在前兩天順利完成了試飛,開啟了大家都耳熟能詳的 7X7 系列飛機的新頁。在 787 之前有哪些前輩呢?這裡小薑帶大家來回顧一下波音民航機的歷史。

在 747 之後,波音接著在八零年代推出了 757 和 767 兩架客機,補上 737 和 747 之間的市場。一起來看看近代的幾架 7X7 系列飛機吧!

[癮歷史:波音 7X7 系列飛機(上)]Boeing 757



波音 757 主要是飛中程的飛機,載客量約在 186~279 人。從這個角度來說,757 算是在類似航程上接替 727 的後繼機種。757 和 767 是同時發展的,兩架飛機共用了許多設計元素,像是駕駛艙的設計、飛航儀器等,因此受過訓飛其中一架飛機的機師只要上一門簡短的課,就可以飛另一架。757 從 1982 年到 2004 年間一共生產了 1050 架,發生 22 次事件、損失 8 架飛機及 700 條人命。

Boeing 767



757 是雙引擎窄體客機,767 則是同時開發的雙引擎廣體客機,因此載客量上比 757 大上不少(181~375 人),航程也比較遠,適合長程但又用不到 747 那麼大的飛機的航線。官方給出了不少有趣的數據,例如一架滿載的乘客,從紐約飛倫敦的 767-400ER,平均每位乘客消耗 227 公升的燃油 -- 大約是用汽車跑同等距離的一半。如果將 767 的 GE CF6-80C2B8F 引擎綁在普通的汽車上(又沒壓扁的話 = =),起飛動力下只有半秒就可以將汽車從零加速到 100km。和已經停產的 Boeing 757 不同,767 仍然在生產中,民用和軍用版本合計生產了 977 架,其中 11 架毀損、造成 569 人喪生。[Boeing] [Wikipedia]

Boeing 717



咦?怎麼這個時候跳回來 717?其實原本 717 是 707 的軍用版的代號,因此照開發順序來看,民航機是從 707 之後直接跳到 727 沒錯,但這裡又蹦一架 717 出來,怎麼回事呢?原來波音 717 就是麥道的 MD-95,在波音於 1997 年併購了麥道之後,波音將 MD-95 以跳過的 717 之名販售。MD-95 也有個相當長而輝煌的歷史:它本身是 MD-80 的改版,而 MD-80 則是 727 的宿敵 DC-9 的演進版。整體來說,DC-9 的大致設計(後置雙引擎,T 型尾)在這個家族中被保存了 41 年,從 DC-9 到 MD-95 / 717 在 2006 年停產,整個家族的總產量也有約 2500 架。

717 載客量約在 100 人左右,是一架設計非常成熟的飛機,維修、效能也不錯,但是 717 畢竟是從別的飛機製造商「領養」過來的產品,和波音自有的產品線無論是設計、製造過程、零件幾乎沒有共通之處,許多人認為這是波音最後讓 717 停產的主因。717 一共經歷了 5 場事故,無飛機損失,也無人傷亡(717 的總產量是 156 架)。 [Boeing] [Wikipedia]

Boeing 777



波音 777 是世界上最大的雙引擎飛機,是波音的第一架完全線傳飛控(透過電腦控制翼面)的飛機,也是第一架完全使用電腦輔助繪圖設計的飛機。777 在設計上是將載客量定於 767 和 747 之間,航程則是民航機中最長的 -- 777-200LR 這個版本差不多可以一口氣飛半個地球遠。777 產量已有 816 架,並且一共經歷了 7 次事件,造成一架飛機毀損,無人喪生。[Boeing] [Wikipedia]

Boeing 787

最後,就是剛完成試飛的 787。在 A380 發表之後,Boeing 曾經試圖以接近音速飛行的 Sonic Cruiser 應戰,但航空公司們普遍對只比現有飛機快一點點的 Sonic Cruiser 興趣缺缺,因此波音只好轉而打省油牌,推出了強調大量採用碳纖維複合物為材質為機身以減少重量,並且在機翼、引擎等各方面都有大幅改進的 7E7,也就是後來的 787。嚴格來說,787 和 A380 不是直接的競爭對手 -- 事實上,787 的航程、載客量和機體大小都比較接近 767,比 777 還小。787 和 A380 競爭的是未來飛行的理念:空中巴士認為未來是由小型飛機將地方機場的旅客帶到大型的國際機場轉機,飛到離目的地最近的大型國際機場後,再轉機到目的地的地方機場(基本上就是現在的模式)因此需要的是國內線用的小飛機,和國際線的超大型飛機。另一邊,波音則認為未來是直接從地方機場飛地方機場的,因此需要的是中型、長程的客機。最後哪個理念會獲勝還不得而知,但波音怎樣都不會輸的 -- 如果 777 / 787 的組合被證實是失敗的,波音也可以轉向 737 / 747 的組合繼續發展。不過目前看起來 787 好得很(除了 Delay 了兩年之外 = =),所以大概不久之後,就能體會看看 787 超安靜的波浪狀引擎罩有多安靜了吧 XD。[Boeing] [Wikipedia]

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可能會有人覺得奇怪為什麼小薑要在每架飛機的最後,注明毀損架數和喪生人數。其實小薑只是想給大家看在民航機的發展過程中,每一次的意外,都有對未來的飛航安全產生正面的影響。相對於上篇裡動輒數十上百架的飛機損失,下篇的幾架飛機多的只有個位數、十位數出頭,717 和 777 更是保持著無人喪生的優良紀錄。當然,這和它們是新飛機脫不開關系,但畢竟也已經有十年的歷史了,還能保持這樣的記錄,實屬不易啊!