如果說今年資訊月的廣告傳單翻開了有什麼最令人驚喜的地方,大概就是價格的部份了吧 XD。普遍 13"、14" 的筆電都能找到 20000 出頭的價位,規格往上加一點,再殺殺價,獨顯三萬元有找也不是夢。似乎是發現了這點,來癮科技攤位咨詢的朋友常常一上來就是「預算兩萬元,買一台 13" 的筆電」這樣的詢問,當然我們也是根據這樣的需求進行建議。但小薑通常都會提醒一下,這個價位的筆電效能比較差(大多是 CULV),而且取決於型號,有些的機構也會比較差。這時有些來詢問的朋友的反應就很有趣了 -- 真的嗎?這些不是都是一般筆電嗎?還有獨立顯卡耶!我上一台筆電用了五年,這台應該也沒問題吧?

所謂的「一分錢,一分貨」大概很難有比這裡更適用的地方了。CULV(大體上來說,就是 SU 系列和 Celeron 723)雖然成功地將筆電的價格向下壓了 10000 元,但真正的運算效能上,其實 CULV CPU 只比 Atom 好一些,既使和最差的正規 CPU 比仍然略有不足。不過較差的效能並不儘然是壞事 -- 除了低價外,因為 CULV CPU 散熱量低、耗能小,因此 CULV 筆電可以做的更輕薄(不用花費太多機構設計在散熱上),電力也可以長達八個、十個,甚至 12 個小時以上。
但既使是類似的規格,不同廠牌,不同型號的筆電間,價格還是有很大的彈性空間,這時候我們不免就會想,到底是差在哪裡?為什麼就是有些廠牌可以賣得比別人 更便宜?終歸而論,大部份的差異都可以歸咎於兩個可能性:一是該款式賣得實在太好了,廠商得以以量制價,因此在相對好的機身結構下,可以賣比較便宜的價 格;二是為了壓低成本,在選用的材料、組裝品質上難免就有所輕忽。

但反過來說,從消費者的角度出發,如果賣的產品夠便宜的話,組裝品質真 的這麼重要嗎?以前的筆電一台四萬是個相當大的投資,可能買回來了之後就要有用三年、四年的準備,在這段期間只能看著科技不斷進步、電腦跑起軟體來愈來愈 吃力,而且 -- 終究會發生 -- 電池蓄電力逐步降低,直到筆電變桌電為止。如果現在筆電的價格掉到兩萬的話,那變成一年半、兩年後就有了一次換電腦的機會,可以維持手邊有較新的設備使 用。這個想法趨向於目前大部份手機的設計生產邏輯,所以並沒有什麼不好(除了會產生大量的垃圾之外),只是端看各位買倌的需求罷了。

所以 選購前,第一個要問自已的問題是:「我常不常帶出門在外面使用?我在不在意系統的穩定性?我在不在意機身的牢固性?」如果答案是「是」的話,那你就必需拋 開撿便宜的迷思,認真的從產品的機構設計的角度去選購,找到滿意的之後,錢的問題就別那麼計較了。小薑的筆電就曾經歷過足以毀掉正常筆電的狀況 -- 不少次 -- 所以對於多花的錢小薑是一點也不心痛了。這種類別的商用筆電,取決於機構強悍度、重量和效能的組合,從兩萬五的少數特例到八、九萬以上的都有。

不 是第一種的話,第二個問自已的問題是:「我在不在意筆電的效能?」其實這個類別的人又分成兩種 -- 遊戲玩家和需要執行運算密集程式的人。遊戲玩家要找的是正規 CPU 筆電加獨立顯卡(CULV 能跑得動的遊戲少之又少);執行運算密集程式要的也是正規 CPU。這類筆電的攜帶性通常會差很多,因為正規 CPU 和獨顯散發出來的熱要額外的散熱設備才能帶走,但除非超低電壓的 CPU 發展到能和一般 CPU 的效能持平,否則其實你是沒有什麼選擇的。這類筆電的價格就和一般人以前所熟悉的一樣,大約在三萬多四萬的區間,專門的遊戲筆電有可能到七、八萬。

平 常只是上上網、看看影片,不在意電腦要有多快的人,恭喜你,CULV 就是為你打造的。這批大致價格在兩萬到三萬之間的筆電是目前質和價最好的平衡:說快不快,但是夠快;說輕不輕,但是偶爾帶出門也可以;說結構結實還好,但 不要太虐待它的話,也可以活得不錯。總之,如果你事先知道它的諸多限制,還認為這些限制是可以接受的,那就衝吧!只是如果比較廣地將 CULV 看成一個類別,當中也有些取捨要做,例如你預期筆電要用多久才會換下一台(機構愈差的愈不耐久)?你要哪個等級的 CULV?需不需要獨立顯卡?這些微小的差距,構成了 CULV 間的價格差。

最後,是小筆電。從很多方面來說,它都和 CULV 很像,只是採用更差的元件、更差的機構設計,當然還有實體體積小,所以更便宜。但相對的,購買者的容許度就要更高才行,小薑自已的感覺,上網和(如果有 ion 的話)看影片是小筆電的極限了,受限於螢幕的實體尺寸,一些文書工作(像 Excel、PowerPoint)和比較大的網頁都不適合小筆電,所以在自已購買前先向有購買的朋友借來玩一下,確定這個產品符不符合自已的想像,我認 為是非常必要的一個策略。確定可以接受之後,小筆電真的是目前市面上最合算的選擇,只是在價壓到最低的同時,質就要稍微放一邊了。

在資訊展上買筆電是件很複雜的事,有許多不同的規格不說,相同規格的筆電各家也都有不同等級的產品。如果大家有經過資訊展的攤位的話,可以來找小薑或 FunnyPig,FunnyPig 在筆電方面是專家喔!