很難得地,今年的諾貝爾物理學獎不是頒給什麼艱澀難懂的高深物理理論,而是兩個對現代社會極會重要的物理應用:光纖及 CCD 感光器。諾貝爾獎的新聞稱三位得獎者為「光的大師」,其中獲得光纖那一半的殊榮的,是華裔科學家,同時也是中研院院士的高錕。高錕在 1966 年時計算出了如果玻璃夠純淨的話,光訊號可以傳輸遠達 100 公里。當時的技術僅能製作出可傳輸 20 公里遠的光纖,但受到高錕研究的鼓舞,許多研究學者投入這個領域,使得四年後的 1970 年就出現了可以傳輸 100 公里的光纖。直到今天,我們可以說整個網路的骨幹都是靠光纖才能架設起來的。

另一半的獎項由貝爾實驗室的 Willard S. Boyle 和 George E.Smith 平分,表彰他們對電荷耦合元件的研究。CCD 發明於 1969 年,最早是被嘗試拿來當記憶體用的,但隨後發現它能利用光電效應產生電荷,從而開啟了 CCD 在數位影像方面的應用。

感謝這三位的研究,我們才能將拍下來的照片,傳給在遠方的親人。雖然每年的諾貝爾獎得主都在某方面改變了世界,但今年的得主,卻是我們癮科技存在的基石啊!恭喜三位囉~