前幾天 Intel 拿一台 Hackintosh(用非蘋果產電腦硬體來跑 Mac OS)來示範自家的 Light Peak 傳輸技術(一個透過光纖、傳輸速度可達 10Gbps 的傳輸標準,目標是取代 / 吃下目前所有的 I/O 介面,包括 USB、乙太網路、HDMI 一類的東西,水管真的夠大呀!),原本不是啥了不起的事情(只是有點犯規而已)。

不過經過主站編輯深入調查後,發現內情並不單純;原來這個 Light Peak 其實是蘋果提出來的概念,然後算是委託 Intel 去研發的東西;而 Light Peak 將來在蘋果自家電腦產品,甚至是 iPhone / iPod 上面,都會有相當重要的應用。

早在 2007 年,蘋果主動找上 Intel 來談一個能夠取代現在一票雜七雜八、各有千秋的連接埠標準(包括網路、USB、FireWire、顯示螢幕輸出入等),並且還可以處理大大小小資料量的新標準;而這密會,聽說還是由兩邊的老大(老賈跟 Paul Otellini )來直接接頭,不過蘋果方面,除了一口(接頭、介面標準)通吃之外,還很堅持傳輸線一定要採用光纖,這也讓兩方一開始的合作不太順利。

而根據主站『看到的資料』,初期的計畫,是用單一介面、連接埠來吃掉一如網路、外接螢幕,甚至是所有原先透過 USB 來連接的產品,通通透過一個 Light Peak 的連接介面來連接(而解決一堆雜七雜八接埠的方法,或許就會採用 Cinema Display 三頭龍的方式);而長遠來說,蘋果希望未來的所有的產品,就只會有一種叫做 Light Peak 裝置連接埠標準。

原文參考連結
Exclusive: Apple dictated Light Peak creation to Intel, could begin migration from other standards as early as 2010
Intel unveils Light Peak 10Gbps optical interconnect for mobile devices而更有趣的還在後頭,根據主站目前的瞭解,蘋果將會在 2010 年開學前,將這新的標準介面用到自家的 Mac 電腦上頭,而隨後在 2011 年,將會把該技術用到隨身裝置上面,並且配合隨身裝置的『砲瓦』,推出低耗能的版本;而根據下面這張約末是 2007 十月就規劃好的產品藍圖,可以看出蘋果似乎有意讓 Light Peak 取代現行的 Dock connector,成為 iPhone / iPod 的主要多媒體 I/O 介面。

而這所謂低功率、較小的連接頭,看上去也很適合平板電腦一類的產品,如果要把平板電腦做的薄一點,單一、所佔體積小的 I/O 埠,是絕對必要的。



回到 Intel 的部分,明年據說將會有耗電低、適合手機 / 隨身裝置的 Atom 處理器出現,到時候也會採用低耗電的 Light Peak 作為主要的 I/O 埠,同時這系列產品(MID 的後續),聽說會是 Intel 在 2010 的大消息;不過目前看來,這票東西應該是跟蘋果無關,反而是 Sony 可能會趁勢推出相關產品;而蘋果方面,目前還看不出來他們有要用 Atom 的打算,甚至他們將來還比較有可能用 PA Semi 改的晶片組在自家的平板、行動裝置上。

雖然目前蘋果會怎樣應用這項新標準在自家產品上,並沒有太直接的消息跟證據,但是至少可以看出來,蘋果對於 Light Peak 這種包山包海的連接介面、埠將會非常積極的在推動(一如先前的 DisplayPort);也就是說蘋果未來將會摒棄現行大部分的 I/O ,甚是一鼓作氣跳過 USB 3.0,直接拿 Light Peak 來吃天下。

至於蘋果將來要怎樣炒這盤菜,或許明年的 WWDC 就會有答案了。