每週Ross Rubin會在Switched On啟示中發表一篇關於消費電子技術的專欄文章。[編譯:MoonBright]

[撰文:icebin]

對於許多科技公司而言,跨足電視、電腦以及手機三種不同特色的平台,是競爭市場中一項巨大的挑戰。蘋果公司在新的Mac系統,開始對Widget應用程式顯示出強勢勁頭,但現今卻被競爭對手在多個平台帶來的簡單實用的應用程式Widget所超越。

Widget在Mac OS X Tiger平台上被稱作「儀錶板」應用程式(Dashboard Widgets)或者被GoogleMicrosoft稱為Gadget
作為小巧,簡易的應用程式,是為了快速傳送資訊或提供快速設定調整。富有經驗的Mac作業系統使用者們已習慣把應用程式放到自己的螢幕桌面上,就如同擺在 你辦公桌上的那些經常使用的小玩意、鬧鐘、便利貼紙等等。當Mac作業系統每次只能運作一個主程式的時候,應用程式能提供例如鬧鐘、和記事本這樣的簡單實 用功能。

蘋果公司設置了專門的網頁,提供了上千種的應用程式工具。在Leapord這款作業系統上提供了一種名為「網頁便利貼」特色應用程式,消費者除了使用較為 傳統的儀錶應用程式開發工具之外,還能夠直接在網頁上輕鬆的創造屬於自己的應用程式。

「儀錶板」應用程式在蘋果公司Mac電腦的鍵盤上有專屬的按鍵。這樣的設計模式也曾招致一些批評。但Mac系統中卻能夠迅速顯示或隱藏整個螢幕的應用程式,而不需要透過調整視窗程式,這使得與Microsoft Windows Vista中的工具列Sidebar(甚至Windows 7)相比顯得更加的方便,而Microsoft現在將應用程式直接放在桌面上,仿佛時光倒流到Windows 95活動桌面的年代。

當蘋果推出 iPhone手機,最初給人感覺就是由應用程式組成的智慧型產品,但事實卻不是這麼一回事。許多的功能例如天氣預報、股票即時顯示等等看上去就如同Mac系 統上「儀錶板」應用程式的副本,但是iPhone不能像Mac作業系統那樣同時運行多個應用程式,而必須先關閉正在運行的應用程式。

不幸的是iPhone OS本身延續原生於Mac作業系統,本應該極大地受益於Mac作業系統的方式,當一個程式運行時能夠同時獲得其他簡單的資訊。Rubin認為 iPhone「儀錶板」功能概念更應該在iPhone開發團隊中存活下去。

當蘋果公司大肆宣傳有成千上萬的應用程式(App)供 iPhone用戶選擇,它的競爭者卻正設法讓桌面資訊顯示從廣度和深度上找到對策,並借此超越蘋果公司iPhone的應用程式庫。如果 iPhone的功能被一個運行程式埋沒,意味著程式佔用了平台太多的工作量。平台一旦失敗會使得絕大多數的應用變成一堆廢鐵,免不了被終結的命運。

最有力的一個實例是Android 1.5,該版本拓展對widget的支援功能,同時較蘋果的優勢也致使Google首席執行長Eric Schmidt被迫離開蘋果公司的董事會。Google一直在這場蘋果與微軟的桌面應用程式戰爭中充當副手的角色,現今Google已經擁有強大的應用程式組合,跨越了個人電腦與基於Android系統的設備。

另外 HTC 所體現的概念是將重要資訊像氣泡一樣在主螢幕上顯示,這和HP在TouchSmart A.I.O使用者介面有些類似。Nokia也轉向使用這種應用程式,這使得目前的旗艦產品N97與自身以往產品有了區別。同時還有一些超出市場上的高階智慧型手機作業系 統,韓國的三星和LG公司允許用戶在手機觸控式螢幕上拖拉工具列的應用程式(是否想起不久前的LG i cookie的廣告,在Palm Pre的最近廣告中也可見到)

最後,在客廳之爭,蘋果公司顯得更加落後。在幾周前,主站Ross Rubin另一篇文章iPad could succeed Apple TV中,談到蘋果感興趣可能是因平板電腦上相較於Apple TV顯示出更好的市場與可操控性,從旁觀者的角度來看,Apple TV也很難利用電視應用程式產生效果。

同時,全球富有影響力的電視製造廠商索尼、三星、LG以及美國本土的Vizio都已經開始採用內建式Yahoo! Connected電視應用程式平台,這基於原生於Mac作業系統的Konfabulator平台。(Konfabulator在2005年被Yahoo 收購,頓時又想到四年前在中國紅極一時的Yahoo! Widgets for PC/Mac)

目前還沒有一家公司成功的將應用程式跨平台搭建在電視、電腦和手機之間,而在非個人電腦(Non-PC)市場平台上採用應用程式已是大勢所趨,現今的消費 者在使用個人設備的同時往往也更積極地應用到其他方面的內容或通訊。總之,蘋果公司應著重將應用程式作為發展「三媒」戰略的核心。

然而毫不客氣地說,蘋果 公司短期內不要再讓iPhone widget辜負這個名字,只有將這些簡潔的Widget應用工具能力充分發揮,降低智慧型手機在處理多媒體管理的複雜程度,才能彰顯出應用程式 Widget的真正威力。

Ross Rubin是NPD集團消費電子領域市場研究分析的首席工業分析師。